Hoezo ‘vakantiegeld’?

Achttien maanden woont hij nu in Amsterdam, maar de Amerikaanse historicus Russell Shorto blijft zich verbazen. De schrijver van de bestseller Nieuw Amsterdam – Eiland in het hart van de wereld publiceerde afgelopen weekend in de International Herald Tribune een lofzang op Nederland.

De 3231 euro vakantiegeld bijvoorbeeld die hij zomaar kreeg voor zijn werk als directeur van The John Adams Institute. “En we hebben het hier niet over een betaalde vakantie – dit komt boven op het salaris dat je blijft ontvangen tijdens de weken dat je aan het skydiven of snorkelen bent.”

Daar staat wel tegenover dat van elke 100 euro die hij verdient, er 52 rechtstreeks naar de staat gaan, sipt Shorto. Maar dat klopt niet; alleen over het bedrag dat hij meer verdient dan 53.064 euro betaalt hij 52 procent belasting.

Toch jammer dat zijn vriend Geert Mak, die in het artikel poneert dat Nederlanders dankzij het sociale vangnet gelukkiger zijn dan Amerikanen, hem niet voor dit blundertje kon behoeden. NS

import de kring