Jenny’s glorie

De meeste Nederlandse sterrenchefs schijnen er te eten, en het gerucht gaat dat ook de inspecteurs van de Michelingids onder de indruk zijn van Asian Glories. Dat zou je niet zeggen als je voor het restaurant aan de Rotterdamse Leeuwenstraat staat. Met uitzicht op een kolossale parkeergarage is de ligging allesbehalve de spreekwoordelijke ‘omweg waard’, en de wat verweerde gevel ziet er ook al niet erg aantrekkelijk uit. Maar eenmaal over de drempel wordt alles anders. Geen grote spiegelwanden en glimmende pilaren, zoals in zo veel Aziatische eetgelegenheden, maar mooie beelden en warme kleuren. Ook de menukaart is compleet anders dan die van de gemiddelde Chinees. Niet dat die kaarten veel gebruikt worden trouwens, want de meeste eters vertrouwen blindelings op de adviezen van gastvrouw Jenny Fan Loh. Asian Glories telt 140 stoelen, maar heeft aan acht menukaarten meer dan genoeg. In korte tijd tovert Jenny ook onze tafel vol met heerlijke hapjes. Deegpakketjes met varkensvlees en gemberjus, en met garnalen en koriander. En daarna sepiamousse op een Chinees broodje en een coquille die nog vastzit in de schelp. “Daaraan herken je dat hij echt vers is,” zegt Jenny, terwijl ze zelf ook zichtbaar geniet van de gerechten die haar man heeft klaargemaakt. Vervolgens verschijnen er pannekoekjes met pekingeend, hoisinsaus, lente-uitjes en komkommerreepjes op tafel. Even verderop wordt al hardop gemopperd dat we Jenny nu wel heel lang in beslag nemen. In tegenstelling tot de meeste Chinese restaurants, die in Rotterdam vooral op de West-Kruiskade zitten, kun je bij Asian Glories wél lang tafelen en krijg je kleine en gevarieerde porties. En dat wordt gewaardeerd. “Ik heb gemerkt dat Rotterdammers heel erg openstaan voor nieuwe smaken,” zegt Jenny. “In ons restaurant in Den Haag heb ik er vier jaar over gedaan voordat ik klanten mocht vertellen wat ze het beste konden bestellen. Hier kreeg ik al na een paar maanden dat vertrouwen.” De afgelopen jaren zijn er vier Aziatische kwaliteitsrestaurants in Rotterdam bij gekomen, maar daar merken ze bij Asian Glories weinig van. “Ze hebben ook goed eten en misschien een mooier en moderner interieur, maar ze missen toch iets waarmee ze de klanten aan zich binden,” verklaart Jenny. Ze wil niet onbescheiden zijn, maar oppert toch dat zij dat bindmiddel weleens in eigen persoon zou kunnen zijn. En daar zou ze best gelijk in kunnen hebben. SvS/HD

Asian Glories, Leeuwenstraat 15, Rotterdam. Tel. 010-4117107.

import eetteam