Passie voor tankers

Ze staan er elke dag. Mannen met verrekijkers en camera’s op de landtong van Rozenburg. Bootjes kijken is hun passie. Een voorbijstomend reuzecontainerschip, een zandzuiger of een sleepboot – ze kennen ze allemaal. De ‘Clipper Bordeaux’ of de ‘Hein’ wordt begroet als een oud vriend. Eén van hen is Ruud Kleijn (70). Hij is idolaat van tankers. Thuis heeft hij veertigduizend negatieven van gefotografeerde tankers. In kaartenbakken heeft hij alle tankers die ooit hebben rondgevaren sinds 1880 op alfabetische volgorde gesorteerd. Hij groeide op aan de Rotterdamse Schie en vanaf het moment dat hij een potloodje kon vasthouden noteerde hij de namen en nummers van voorbijvarende binnenschepen. Nu, achttien jaar na zijn pensioen, is van die liefde nog niets verdwenen. Elke dag gaat hij even naar de landtong.

Gerrit de Groot (79) gaat ook elke dag even boten kijken. Niet omdat het z’n passie is, maar omdat hij niet beter weet. Hij heeft ruim 45 jaar lang op zee doorgebracht als scheepskok. De haven is zijn thuis geworden. Samen met andere ex-zeelieden brengt hij elke dag een paar uurtjes op de Parkkade door. Vanaf hun bankje volgen ze het reilen en zeilen op de kade en denken ze met glinsterende ogen terug aan hun tijd op zee. Aan de overzijde op Katendrecht houdt de 88-jarige Frida vanaf haar appartement op de dertiende verdieping de voorbijkomende schepen nauwlettend in de gaten. Ze krijgt wekelijks een lijst met Rotterdam binnenvarende schepen in de bus. “Als het grootste schip van de wereld hier de stad binnen vaart, dan weet ik het toch mooi als een van de eersten!” NT

import destijds