Verantwoorde koffie

Altijd al eens een Costa Ricaanse koffie- plantage van dichtbij willen zien? In Vertrekhal Oranjelijn, in de Rotterdamse haven, is er een aangelegd. De tuin is onderdeel van het bedrijf Santas, dat zeventien jaar geleden door Rob Kooij (48) werd opgericht. Onder die naam importeert, brandt en produceert hij de – naar eigen zeggen – mooiste koffiebonen ter wereld. In de tuin worden workshops aan horecaklanten gegeven, die er alles (bij)leren over wat ze over bonensoorten moeten weten. Om de experience compleet te maken, worden binnenkort in de indoor-plantage ook pythons losgelaten. Behalve voor educatieve doeleinden wordt de Santasplantage ook gebruikt voor onderzoek. Kooij: “Veel plantages worden bedreigd door wolluis. Ik zoek een manier om die zonder chemische middelen te bestrijden. Zo heb ik een keer een zwerm muggen losgelaten in de tuin. Ze eten de luis op, maar het helpt maar tijdelijk. Ik probeer nu een biologisch mengsel samen te stellen dat de luis voorgoed uitroeit.” Santas haalt koffiebonen uit de hele wereld, maar de beste koffiebonen komen wat Kooij betreft uit Tanzania. Duurzaamheid is in de bedrijfsvoering en bij de kwaliteitscriteria die Santas aanlegt heel belangrijk. Het verklaart onder meer waarom Santas-koffie in blik wordt verhandeld in plaats van in papieren of plastic zakken. “Het idee om de koffie in blik te gaan verpakken is ontstaan bij de bloedbank. Een verpleegster was daar druk met het overhevelen van plastic balen koffie naar blikken. Hier moet ik iets mee doen, dacht ik.” Op de drieliterblikken van Santas zit statiegeld en ze rouleren meer dan honderd keer. Het gebruik van één blik voorkomt het afval van meer dan 1200 wegwerppakjes. Het assortiment van Santas bestaat uit zes verschillende melanges (nr. 5, 9, 14, 15 voor koffie, en nr. 12, 17 en 19 voor espresso). Kooij probeert twee à drie verschillende smaken per melange te vermengen, zodat de individuele soorten nog in de samenstelling zijn te proeven. Het marktaandeel van Santas is vergeleken met andere koffieproducenten niet zo groot, maar omzetvermeerdering is ook niet de eerste doelstelling van het bedrijf. “Als we heel groot worden, is dat niet bevorderlijk voor de kwaliteit van ons product,” vindt Kooij. En de gekoesterde kleinschaligheid loont zich toch wel: “Wij hebben veel trouwe klanten die met volle overtuiging onze koffie kopen. Zolang wij ook trouw zijn aan hen, zit het helemaal goed.” FM

De plantage van Santas is alleen te bezoeken voor zakenrelaties, maar over een klein jaar, na een verbouwing, zijn ook particulieren er welkom. info@santaskoffie.nl, www.santaskoffie.nl

Santas Koffie is voor particulieren te koop bij: Kookpunt, Noordplein 81, 3035 EB Rotterdam. Tel. 010-4431077. info@kookpunt.nl www.kookpunt.nl

import eetteam