Retro

Historicus Han van der Horst kennen we van het VPRO-radioprogramma OVT, waarin hij historische boeken bespreekt. Maar de man pakt ook zelf de pen regelmatig ter hand. Nu is er, met het oog op de economische crisis perfect getimed, zijn nieuwe boek Schep vreugde in ’t leven, zet de zorgen aan de kant. De titel, geleend van Lou Bandy, is lekker retro. En uitgeverij Scriptum heeft tot in detail aangehaakt bij de vorige Grote Depressie, want de prijs van het boek is vastgesteld op 19,30 euro.

Schep vreugde in ’t leven: is met recht een historisch document en Van der Horst legt overtuigend uit dat het niet alleen maar kommer en kwel was in die vermaledijde jaren dertig van de vorige eeuw. Zo werd de radio ge├»ntroduceerd, experimenteerde Philips met de televisie, kwamen de eerste autosnelwegen tot stand en werden Z├╝rich en Den Oever via de Afsluitdijk met elkaar verbonden. Van der Horst constateert in woord en aan de hand van fraaie zwart-witfoto’s dat de jaren dertig achteraf erger gemaakt werden dan ze werkelijk waren. Daarbij vergeet hij niet dat de bevolking op microniveau wel degelijk leed in dat vooroorlogse decennium, want honderdduizenden waren werkloos en van een riante uitkering voor niet-werkenden was bepaald nog geen sprake. Dat de schrijver er zich niet gemakkelijk van af heeft gemaakt, blijkt overigens nog het meest na zijn nawoord. Dan reproduceert hij hoe het met de hoofdrolspelers van de Nederlandse jaren dertig is afgelopen. De conclusie: niet alleen een crisis, maar ook de mens is vergankelijk.

import 21ste eeuw