Den Helder eist opheldering van Elsevier

Nog meer klachten naar aanleiding van het Elsevier-onderzoek naar de beste gemeenten van Nederland. Naast Pekela, dat het niet eens is met de laatste plaats op de lijst van 437 gemeenten, twijfelt nu ook Den Helder aan de geloofwaardigheid van het onderzoek. Waar de gemeente Pekela de keiharde uitslag afdoet met ‘vooroordelen’ en een ‘ongeloofwaardig verhaal’, neemt de Den Helderse wethouder Smit de zaken hoog op. Zij noemt de resultaten ‘twijfelachtig’ en onderbouwt haar kritiek met duidelijke voorbeelden. Bijvoorbeeld het feit dat Den helder slecht scoort op het onderdeel ‘nabijheid van een ziekenhuis’. Smit: “We hebben een eigen ziekenhuis in de stad. Hoe nabij moet het dan zijn?”

Op website Den Helder Actueel licht ze toe waarom ze een en ander niet zomaar af wil doen: “Wat ik vooral vervelend vind is dat we keer op keer worden afgeschilderd als een gemeente waar niets te doen is, waar het niet prettig wonen is en waar eigenlijk niemand moet komen (…) En als ik dan zie hoe knullig er met de criteria voor dit soort onderzoekjes wordt omgegaan, dan word ik daar niet vrolijk van. We gaan ook zeker nog even om opheldering vragen bij Elsevier.”

Woordvoerder Arnoud Jansen licht dit nader toe: “We zijn nu bezig intern alle feiten en cijfers op een rijtje te zetten. Daarmee gaan we dan deze week naar Elsevier toe. En ik denk niet dat we de enige zijn.”

Sommige criteria zijn ook wel een beetje knullig. Iets waar Den Helder bijvoorbeeld zeer goed op scoort is de ‘nabijheid van groot water’. Wat een verrassing. Hopelijk hebben de onderzoekers niet te veel moeite hoeven doen om dat te kunnen constateren.

Isabel de Jong