Gospel volgens Sco

John Scofield speelt niet alleen gitaar als de beste, hij heeft humor bovendien. Dat virtuositeit en diepgang niet zonder een knipoog kunnen, is ook op Scofields meest recente album Piety Street te horen én te zien. ‘Gospel According To John Scofield’ lezen we op de afbeelding van het schijfje zelf. De typografie van de tekst suggereert een facsimile van een vergeelde pagina uit de bijbel.

Hoewel de gitarist geen aanhanger is van enige religie, kan hij de kracht van het christelijke evangelie niet ontkennen – en dat probeert hij dan ook niet. ‘Sco’ speelt klassiekers van onder anderen Mahalia Jackson, Dorothy Love Coats en The Reverend James Cleveland met zo veel devote overgave dat zelfs de meest overtuigde atheïst aan het twijfelen zal slaan. Naast bassist George Porter Jr. van de legendarische funkgroep The Meters speelt zanger en keyboardspeler Jon Cleary een hoofdrol. Hij heeft de perfecte stem voor nummers die allemaal een link hebben met de Piety Street Studios in New Orleans. Gospel volgens Sco klinkt als vet groovende funk en r&b. Tegen de meedogenloos doordenderende ritmesectie en de snijdende, soms haast hysterische klanken van zijn gitaar is bijna geen verweer. Muziek die erin gaat als Gods woord in een ouderling, maar dan zonder het fundamentalisme dat deze uitdrukking suggereert.

Ruud Meijer