Voetnoten met karakter

Er gaat niets boven het origineel. Dat geldt voor alle kunstvormen, en zeker voor door en door persoonlijke uitingsvormen als popmuziek in het algemeen en soul in het bijzonder. Wat valt er bijvoorbeeld nog toe te voegen aan de creaties van James Brown, Sam Cooke of Otis Redding? De Britse zanger Seal zal zich deze vraag zeker ook hebben gesteld. Op de dvd/cd Soul Live geeft hij op twee manieren antwoord op deze vraag. Het muzikale antwoord bestaat uit de liefdevolle en integere manier waarop hij zijn lievelingsstukken tot klinken brengt. Op de dvd geeft hij, babbelend met zijn publiek, een antwoord dat zelfs op een rechtvaardiging lijkt. Seals moeder was een groot soulliefhebber en een nog grotere Otis Redding-fan. “Dus daarom staat deze vreemde vogel uit Londen hier in Chicago voor jullie te zingen.”

Zijn repertoirekeuze is niet verrassend: hij ging niet op zoek naar goed bewaarde geheimen, maar beperkte zich tot de grote krakers uit het zwarte-liedboek. Seal laat op een bescheiden manier horen dat hij zelf ook heeft bijgedragen aan de ontwikkeling van de zwarte muziek. Zijn eigen Crazy en Kiss From a Rose werden toegevoegd als bonustracks. Het mogen dan voetnoten in de soulgeschiedenis zijn, maar karakter hebben ze wel.

Ruud Meijer