In de ban van het Witte Huis

‘Schutterig, met de motoriek van iemand die nu ook eens op z’n Amerikaans casual wil overkomen maar niet goed raad weet met zijn ledematen,” zo verscheen premier Ruud Lubbers volgens HP-redacteur John Jansen van Galen in 1983 bij president Reagan op het bordes van het Witte Huis. Het belangrijkste gespreksonderwerp was het bevriezen van de kernwapenarsenalen. Lubbers zorgde er met een ‘lange, ingewikkelde en steeds onbegrijpelijker verklaring’ voor dat niemand meer begreep wat het Nederlandse standpunt was, ‘behalve dat Nederland de freeze-motie zowel hoogst dubieus als “prima” vindt’. Terwijl minister van Buitenlandse Zaken Hans van den Broek ferm had gezegd dat de freeze-resolutie in strijd was met de conventie van Genève.

Onlangs mocht Jan Peter Balkenende bij president Obama langskomen. Ook dat bezoek zorgde in eigen land weer voor verbazing, nu over Balkenendes uitspraak dat Nederland eventueel best bereid was om gevangenen uit Guantánamo Bay op te nemen. Het blijft voor onze premiers laveren tussen de wensen van de ‘machtigste man ter wereld’ en de eigen achterban.

import destijds 1983