Niet zo koppig

Er wordt wel beweerd dat alles in wijn bijdraagt tot een lang en vooral gezond leven. Alles, behalve de alcohol. Om maar te zwijgen over te veel alcohol. En vooral de laatste tien jaar is er aan wijnen met een overdosis geen tekort. Vooral met rood uit de nieuwewereldwijnlanden is het oppassen geblazen bij open vuur. Door de verbeterde mogelijkheden om het weer te voorspellen (een druif die langer kan zonnen, verzamelt meer suiker, waardoor er meer alcohol in de wijn ontstaat) en verbeterde wijnmaaktechnieken (vooral door de ontwikkeling van gistculturen die hogere alcoholpercentages ‘overleven’) verschijnen er zogeheten flagship-wijnen die van nature vijftien procent alcohol hebben, of zelfs meer. Slecht voor lijf en lever.

Maar behalve dat: ook de doordrinkbaarheid neemt af. En dat baart de producenten veel meer zorgen. Want Toit Wessels, de wijnmaker van Ridgeback uit het Zuid-Afrikaanse Noord Agter Paarl, heeft graag dat een fles van zijn premiumwijn, de His Masters Choice 2005, snel leeg gaat. Weliswaar is het toegestaan er alcohol aan te onttrekken via omgekeerde osmose, maar dat vindt Wessels geen optie. Kunst- en vliegwerk probeert hij tot het minimale te beperken. Wessels zorgt er juist voor dat zijn druiven (in dit geval shiraz, mourvèdre en viognier) minder zon krijgen door schaduwbiedend blad aan de ranken te laten zitten. Voorts oogst hij tot op de dag nauwkeurig. En tot slot laat Wessels de wijn in spe op een wat hogere temperatuur in open kuipen vergisten, waardoor er nog eens een half procentje alcohol verdampt. Dat leidt tot een mooie, afgetrainde Ridgeback die ruikt alsof hij net in een bos is geweest waar een zomers buitje is gevallen. Licht aards en met een aangename frisheid. In de smaak koele bosbessen en wat bramen, zachte specerijen, wat cacao en vooral ook lekkere, ranke, slanke, fitte zuren. Het advies van Zuid-Afrika-specialist WineMatters om ‘m wat koeler te serveren wekt dan ook geen verbazing. HH

Ridgeback His Masters Choice 2005. €15. www.winematters.nl. Tel. 06-18334966.

import eetteam