Thrill in drie doosjes

Steely Dan. Collected. 4 sterren.

In de beginjaren, ten tijde van de albums Can’t Buy a Thrill en Countdown to Ecstacy, was Steely Dan nog een echte band, maar vanaf het album Katy Lied (1975) werkten Donald Fagen en Walter Becker, het weirde, ietwat wereldvreemde songwritersduo dat de band oprichtte, alleen nog maar met jazzsterren als Wayne Shorter en Phil Woods en studiopro’s van het kaliber van Larry Carlton of Steve Gadd. Te soft en sophisticated voor de gemiddelde rockfan dus, en, vooral, te perfectionistisch. Dat perfectionisme resulteerde niet alleen in meesterproeven als Aja en Babylon Sisters, maar ook in de ondergang van de band. Na Gaucho (1980) trok Becker het obsessieve perfectionisme van Fagen niet meer, en het zou twintig jaar duren voor er weer een album verscheen.

Steely Dan Collected is een bloemlezing van de zeven platen uit de jaren zeventig, en zoals iedere compilatie roept ook deze verzamelaar weer vragen op. Waarom in hemelsnaam de demoversie van Everyone’s Gone to The Movies en niet Your Gold Teeth II met die briljante gitaarsolo van Denny Dias? En zo vallen er nog wat onbegrijpelijke missers te signaleren. Maar goed, een kniesoor die daar op let. Na de aanschaf van de 3-cd Steely Dan – Collected kom je er al snel achter dat een thrill wel degelijk te koop is. En dat voor nog weinig geld ook.

Ruud Meijer