Kroon op het werk

Naam: Karin de Vries-Kuijper (59). Bedrijf: H. de Vries Boeken, Haarlem. Product: boeken. Hofleverancier sinds: 2005

‘Hier vind je de hele wereld.’ Als mijn schoonvader Johan de Vries dat tegen zijn klanten zei, gebaarde hij trots naar de boekenplanken. Hij bleef zich verbazen over het gedrukte woord, dat over haast alles wat er in de wereld gebeurt wel een boek is geschreven. Zijn uitspraak is tevens de titel van het boek dat door twee journalisten is geschreven naar aanleiding van ons honderdjarig bestaan. Tijdens de viering heb ik het eerste exemplaar overhandigd aan mijn schoonmoeder, mevrouw De Vries. Toen ontvingen we ook het predicaat hofleverancier; dat betekent overigens niet dat we daadwerkelijk aan het hof leveren.

Sinds Herman de Vries in 1905 de boekhandel opende, heeft steeds een De Vries aan het roer gestaan. Dolf de Vries, mijn man, werd in 1973 directeur. Toen hij ziek werd en een paar jaar later overleed, heb ik de zaak overgenomen. Sommige mensen hebben me gevraagd of ik het voor hem deed. Dat alleen zou een verkeerde reden zijn. Ik doe het omdat mijn hart hier ligt. Ik vind het belangrijk dat het familiebedrijf doorgaat. Het is nog steeds een zelfstandige, onafhankelijke boekhandel. We zijn aan niemand verantwoording schuldig. Daar ben ik trots op. Het predicaat is een kroon op het werk. Voor mij persoonlijk is het vooral een eerbetoon aan mijn voorgangers.”

Meike Wijers