Twaalf seconden censuur

Pikante onthullingen over een eigenzinnige prins Willem-Alexander in de biografie Koning Willem IV van Volkskrant-journalisten Remco Meijer en Jan Hoedeman. In dat onlangs verschenen boek blijkt dat toenmalig premier Wim Kok in 1997 een gevoelige passage uit het eerste tv-interview van de kroonprins met Paul Witteman heeft geschrapt. Willem-Alexander sloot daarin niet uit dat hij als koning een wet vanwege ethische bezwaren niet zou ondertekenen. “Ik zou me kunnen voorstellen dat de doodstraf zo’n onderwerp is,” zo zei de dertigjarige prins. De premier had geen zin om weer eens op te draaien voor dit soort staatsrechtelijk gevoelige uitspraken en haalde een streep door het fragment. Paul Witteman blikt terug op het schrappen van het fragment.

Dertien jaar zwijgen, dat is toch niet gemakkelijk, meneer Witteman?

“Ik zwijg er nog steeds over, dat heb ik beloofd en het kost me niet veel moeite.”

Is er niet nog meer gecensureerd?

“Ik heb destijds verteld dat er twaalf seconden uit het gesprek waren geschrapt, en dat vond ik bepaald niet veel.”

Ging dat fragment inderdaad over de onherroepelijke straf?

“Of dat, zoals in het boek staat, over de doodstraf ging, kan ik bevestigen noch ontkennen.”

Hoe komen de auteurs daar dan bij?

“Ik heb met de auteurs van het boek niet over die twaalf seconden gesproken; zij putten voor hun bewering uit een of meer andere bronnen.”

Heeft u de premier toentertijd nog om opheldering gevraagd?

“Ook met Wim Kok heb ik geen contact gehad.”

Wouter Sinke