‘Frits Philips deelde bed met vriend van Reve’

In het tweede deel van de biografie van Gerard Reve, dat op 28 april verschijnt onder de titel De ‘rampjaren’ 1963-1975, voert Nop Maas een zekere Henk van Essen op. Deze gewezen particulier secretaris van Frits Philips correspondeerde met Reve en bracht hem vanaf juni 1965 regelmatig bezoeken in Greonterp en Amsterdam. ‘In mededeelzame buien verklaarde hij […], dat hij éénmaal met Frits Philips het bed had gedeeld – wat nogal opmerkelijk was voor deze voorvechter van de Morele Herbewapening.’

Maas citeert uit een brief aan Reve: ‘En dan, maar lieve fijne schat dat blijft helemaal onder ons en je moet het briefje direct vernietigen: hij heeft het heerlijkste gebronsde gladde naakt waar ik ooit naast in bed heb gelegen en onder de douche gestaan en dat is iets dat je nooit kunt vergeten al word je honderd jaar.’

Uitgeverij Van Oorschot stuurde een voorpublicatie rond uit het nieuwe deel van Gerard Reve. Kroniek van een schuldig leven. In het hoofdstuk ‘Reve de zielzorger’ ligt de nadruk op de emancipatoire rol die Gerard Reve in de eerste helft van de jaren zestig speelde ten faveure van Nederlandse homoseksuelen. ‘Waarschijnlijk was Reve op 11 december 1963 de eerste homo die op de Nederlandse televisie openlijk voor zijn geaardheid uitkwam,’ schrijft Nop Maas. Volgens Reve werden de homo’s in Nederland wel degelijk vervolgd. In oktober 1964 schreef Reve in een brief: ‘Je schaart je, geheel vrijwillig, aan de zijde van het gepeupel, dat thans het sprookje van de bronnenvergiftigende Jood vervangen heeft door dat van de geslachtsziekten verspreidende homoseksueel.’

Frank van Dijl