Energiek met foutjes

Ben Harper and Relentless7. Live From The Montreal International Jazz Festival (cd/dvd). 3 sterren.

Omdat gitarist Jason Mozersky nog niet van zijn muziek kon leven, werkte hij een tijdje voor een promotor in Austin, Texas. Voor hem moest hij met enige regelmaat artiesten naar optredens brengen. Op die manier kreeg hij Ben Harper in zijn auto. Mozersky greep die gelegenheid aan om zijn eigen band Wan Santa Condo te promoten. Harper wilde aanvanke-lijk niet naar de demo van de band luisteren, uit angst dat het zijn concentratie voor het concert zou verstoren. Toen hij dat uiteindelijk toch deed, werd hij van zijn stoel geblazen. Harper richtte samen met Mozersky de band Relentless7 op en hun gezamenlijke album White Lies for Dark Times was een van de heftigste uit zijn carrière. Dat de muziek van die plaat live nog harder en ruiger kon klinken, was te horen tijdens de promotoer voor dat bejubelde album.

Ben Harper and Relentless7 Live from the Montreal International Jazz Festival is een vlammende registratie van een van die concerten. Wanneer je als luisteraar bijgekomen bent van alle energie die van het podium spat, hoor je wel de tekortkomingen van Harper en zijn mannen. Er staan nogal wat zwakke liedjes op de setlist, de uitvoeringen zijn niet altijd even georganiseerd en zuiver. Het zijn dus de energie en Harpers fabuleuze slide-guitar-spel die je één uur en twintig minuten in hun greep houden.

Ruud Meijer