Sprookjesstem

Natalie Merchant

Leave Your Sleep

Natalie Merchant, ooit de stem en creatieve geest van 10,000 Maniacs, onderbrak haar succesvolle solocarrière in 2003 om haar dochtertje groot te brengen. In die periode las ze zoveel nursery rhymes en andere vormen van poëzie dat ze besloot haar favoriete verzen op muziek te zetten.

Het album Leave Your Sleep, verkrijgbaar als een enkele cd (16 songs) en dubbel-cd (26 songs), is een indrukwekkend project geworden. De sticker op het hoesje vermeldt dat er meer dan honderd muzikanten meewerkten, een kreet die overkomt als een glad verkooppraatje totdat je de namen leest. Wynton Marsalis, Medeski, Martin & Wood, Lúsana, Klezmatics: het zijn namen die verraden dat dit niet zomaar een folk/popplaatje is, maar een werk dat alle stijlen van de lichte muziek bestrijkt. Merchant maakte een coherente selectie uit het werk van gerenommeerde dichter als e.e. cummings, Ogden Nash, Edward Lear en schuwde ook de poëzie van Moeder de Gans niet. In Leave Your Sleep huist een vrolijke stoet reuzen, heksen, dansende beren, circuspony’s en prinsesjes die de luisteraars doen terugverlangen naar hun allervroegste jeugd. En Merchant geeft hun een stem die zó geloofwaardig is dat je moeiteloos weer in sprookjes gaat geloven.

Ruud Meijer