Soulmates in de jazz

Ook als ze een dagje vrij hebben, doen muzikanten wat ze niet kunnen laten: muziek maken. Het verhaal achter het album For All We Know van de Amerikaanse zanger José James en de Belgische pianist Jeff Neve is daarvan een mooi voorbeeld. Neve viel ooit in voor James’ vaste pianist, en beide muzikanten voelden meteen een vonk overslaan. Na afloop in de bar spraken de mannen af om samen een album te maken. Neve huurde een studio en zocht met James negen klassieke jazzsongs uit. De nummers die het duo zonder producer of overdubs opnam, stonden er in de meeste gevallen in één keer goed op. De magische band tussen de twee is meteen te horen; de muziek op For All We Know klinkt niet als een snel in elkaar getimmerd plaatje van een gelegenheidsduo, maar als een diep emotioneel statement van twee soulmates. Toch is de samenwerking niet helemaal in balans. Neve is namelijk zo’n briljante, creatieve pianist dat de luisteraar al snel alleen nog maar naar hem zit te luisteren. Daarnaast zingt James, bijvoorbeeld op een stuk als Embraceable You, zó zacht en relaxt, dat de interpretatie van deze Gershwin-klassieker een beetje verzandt in gemompel. Waar James door de bodem van de dynamiek zakt, gaat Neve soms dwars door het plafond. Als James en Neve weer eens een vrije dag hebben, moeten ze daar maar eens over nadenken.

Ruud Meijer