Ben Elton

Ben Elton (Londen, 1959) is bekend als komiek en schrijver. Hij is een van de makers van de Queen-musical We Will Rock You, die vanaf 21 augustus te zien is in het Utrechtse Beatrix Theater.

Wat is uw huidige gemoedstoestand?

Gisteren ben ik van Australië naar Londen gevlogen en vanmorgen doorgereisd naar Nederland. Ik heb een jetlag. Maar het is leuk om veel te doen te hebben en ik werk graag. Ik heb drie jonge kinderen. Dat is het meest fantastische in het leven, maar soms ook best vermoeiend. Zodra je kinderen hebt, mis je bovendien de geneugten van een hotelminibar. Dat kan ik tijdens deze reis inhalen.

Aan wie ergert u zich?

Aan critici. Zeker nu ze er door het internet altijd en overal zijn.

Bent u aantrekkelijk?

Toen ik jong was, heb ik dat nooit gevonden. Toch is er één mooie vrouw die mij aantrekkelijk vindt. Met haar ben ik getrouwd. Ik word niet gehinderd door enige fysieke ijdelheid.

Wie zijn uw helden?

Te veel om op te noemen. Maar het leven van Winston Churchill vind ik het meest fascinerend. Op z’n twintigste was hij oorlogjournalist tijdens de Zuid-Afrikaanse oorlog en later werd hij een groot staatsman. Zijn leven weerspiegelt alle facetten van de Britse twintigste-eeuwse geschiedenis.

Wat is uw grootste angst?

Dat we de aarde onherstelbaar hebben beschadigd en dat we onze kinderen minder nalaten dan ze verdienen.

Wat zijn uw dagdromen?

Als kind fantaseerde ik dat ik een oorlogsheld was, en als tiener dat ik Oscars won. Tegenwoordig dagdroom nauwelijks: ik ben aan het werk of ik ben bezig met mijn kinderen.

Bidt u weleens?

Nee. Ik ben een verstokt atheïst. Ik vind het kwalijk dat mensen het morele gelijk aan hun kant denken te hebben door zich in te beelden dat hun zelfverzonnen God al hun daden rechtvaardigt. Ik denk dat het geloof meer schade aanricht dan heil oplevert.


Bent u monogaam?

Ja. Maar dat betekent niet dat ik mijn ogen in mijn zak heb zitten.

Wat is uw definitie van geluk?

Daar durf ik geen allesomvattende definitie van te geven. Wel kan ik zeggen dat ik in het algemeen een gelukkig mens ben.

Wanneer heeft u voor het laatst gehuild?

De laatste keer was toen ik een film in het vliegtuig zag. Om de een of andere reden ben ik op grote hoogte kennelijk vatbaar voor het goedkoopste emotionele effectbejag.

Lijkt u op uw vrienden?

Nee. Ik werk hard en ik ben enthousiast over de dingen die ik maak. In Engeland is het vaak van: “Ik heb iets geschreven, maar dat stelt eigenlijk niet veel voor.” Zelf heb ik een meer Amerikaanse houding.

Heeft u ooit een mystieke ervaring gehad?

Nee. En ik geloof ook niets van de mystieke ervaringen van anderen.

Als u iets aan uzelf zou kunnen veranderen, wat zou dat dan zijn?

Niets. Niet omdat ik zo perfect ben, maar omdat ik onmogelijk de natuur kan overtreffen.

Wie is uw grootste liefde?

Mijn echtgenote.

Wat is uw grootste ondeugd?

Ik ben behaagziek en wil graag aardig gevonden worden.

Hoe moedig bent u?

Ik hoop dat ik moedig ben, maar dat weet ik pas op het moment dat het erop aankomt. Dat is nog niet voor-gekomen.

Welke eigenschap waardeert u in een man?

In mensen in het algemeen waardeer ik het als ze oprecht respect hebben voor anderen. Niet zomaar aardig zijn, maar zich realiseren dat anderen net zoveel waard zijn als zij.

Wat is uw dierbaarste bezit?

Als mijn huis zou afbranden, zou ik dat niet zo erg vinden zolang mijn vrouw en kinderen er maar veilig uit komen. Maar ik zou wel balen van mijn computer, omdat daar mijn werk in zit.


Hoe ontspant u zich?

Ik drink graag. Het is mijn ambitie om zoveel te drinken dat ik er net niet mee hoef te stoppen.

Wat is uw grootste prestatie?

Dat ik anderen behandel zoals ik zelf ook behandeld zou willen worden. Verder vind ik het een prestatie dat ik nog steeds achter elk woord sta dat ik ooit heb geschreven.

Wat is uw grootste mislukking?

Daarvan heb ik er in mijn werk genoeg gehad. Maar ik kijk nooit achterom, alleen maar vooruit.

Wie hoopt u nooit meer terug te zien?

Ik ben geen wrokkig mens en ik vind bijna iedereen leuk die ik ontmoet. Daarom heb ik eens een uitnodiging afgeslagen om met Margaret Thatcher te gaan eten. Ik wilde niet dat mijn kritische beeld van haar en van haar slechte invloed op de Britse cultuur zou worden beïnvloed door het feit dat ik haar als mens waarschijnlijk heel leuk zou vinden.

Wat is de beste plek om te wonen?

Schotland. Ik loop graag door de bergen en langs de meren. Maar ik woon in het Engelse Sussex en in Australië.

Hoe is ongeluk te vermijden?

Ongeluk is gewoon ongeluk, daar kun je niets aan doen. Je kunt alleen voorkomen dat je ergens spijt van krijgt door

altijd oprecht en eerlijk te zijn.

Wat is uw devies?

Above all, to thy own self be true. Tenzij je een klootzak of een fascist bent.

Ernest Marx