Austin, Texas

Hoewel Amsterdam zich het liefst pleegt te meten met metropolen als New York, Londen of Tokio, is de hoofdstad van Nederland qua inwonersaantal niet groter dan Austin, Texas. De ambitie er een lokale omroep op na te houden, lijkt derhalve nogal hoog gegrepen. Toch blijkt Austin, Texas wel drie AT5’s te herbergen: KVUE, KXAN en K-Eye. De Amerikaanse collega’s van de Amsterdamse stadszender beperken zich tot één genre: nieuws. AT5 (maar ook de overige lokale en regionale omroepen in Nederland) vult de zendtijd vaak met ook nog een talkshowtje, een kookrubriek of zelfs een quiz. Ze spelen zendertje en redden dat eigenlijk niet of slechts met subsidie. AT5 en de anderen passen daarom een truc toe: de programma’s worden veel herhaald, in een ‘carrousel’ keer op keer uitgezonden. Zo kon de zapper De zwoele stad tot vervelens toe niet ontgaan. Hoe flikken die dekselse Amerikanen dat dan? Door een plaatselijk window te creëren. De drie nieuwsvoorzieners van Austin, Texas beconcurreren elkaar met halfuurtjes in de namiddag, de vooravond en in laat prime-time. De meest kapitaalkrachtige gooit er ook nog eens ontbijt- of lunchedities tegenaan. Ze breken dus in bij de grote nationale networks: KVUE bij ABC, KXAN bij NBC en K-Eye bij CBS. Dat zou in Nederland dus ook kunnen. Maar een beetje grootheidswaanzin maakt deel uit van de nationale identiteit, de Amsterdammers voorop.

Bert van der Veer