King of mambo

Goede wijn behoeft geen krans, en dat geldt ook voor de muziek van Tito Puente, mambo king en koning – El Rey – van de timbales. Toen hij in 2000 op 77-jarige leeftijd overleed, speelde hij nog steeds de zalen plat en wie het geluk had om hem te zien optreden in een van de afgeladen New Yorkse latinclubs, is waarschijnlijk nog steeds niet bijgekomen van die gebeurtenis.

Tussen 1949 en 1981 nam Ernesto Antonio ‘Tito’ Puente tientallen inmiddels klassiek geworden albums op voor het Tico-label. De dubbel-cd El Rey: A Man and his Music bevat 24 van de beste tracks die Puente in zijn gouden periode als componist en bandleider op de plaat vastlegde. Oye Como Va, tien jaar nadat Puente het nummer uitbracht onsterfelijk gemaakt door Carlos Santana, kennen we natuurlijk allemaal. Maar er valt op deze dubbelaar nog oneindig veel meer moois te ontdekken. Het extatische koper van Algo Nuevo, de vocale exuberantie – met onder anderen Celia Cruz – in QueBueno Baila Usted, of de weergaloze baritonsaxsolo in Safari: het oeuvre van Puente staat in alle opzichten nog als een huis. En dan is er natuurlijk het sleutelstuk van deze compilatie: El Rey Del Timbal. Daarin laat Puente horen wat hij allemaal kan op de timbales en hangt zanger Frankie Figueroa hem alsnog een vocale krans vol loftuitingen om de nek.

import muziek