Landencombi

José Bento dos Santos is een Rhne Ranger. Deze producent uit de omgeving van Lissabon heeft zijn hart zelfs dermate verpand aan het rood uit die contreien dat hij meende dergelijke wijnen zelf te moeten gaan maken. Daarbij kreeg Bento dos Santos hulp uit onverwachte hoek. Want waar Franse wijnmakers zich jarenlang fel keerden tegen iedere wijn van buiten de landsgrenzen, gunde Michel Chapoutier, de ongekroonde Roi du Rhne, de Portugese klonen van zijn heilige syrahstokken. Aldus hoefde de Rhne Ranger niet als The Lone Ranger door het leven te gaan. Ook de Portugese wijnmaakster die Bento dos Santos had aangesteld, heeft niet zonder bandjes leren zwemmen. Chapoutiers, hoofd wijnmaker, werd in 1997 naar de Quinta do Monte d’Oiro gestuurd, ‘de boerderij op de gouden heuvel’, om te helpen bij de eerste oogst. Daarna was het ook letterlijk goud wat er blonk. Inmiddels wordt Bento dos Santos als een heilige gezien in de restaurants van Alain Ducasse in Parijs en Monaco, evenals in The Four Seasons Hotels en Le Cirque in New York. Ook Serge Vieira, winnaar van de Bocuse d’Or in 2005, heeft de Quinta op de kaart. De president van Portugal wilde evenmin achterblijven: hij laat de wijnen schenken tijdens staatsbanketten. Maar hoe smaakte zo’n gouden Portugees bij de goudbruine gehaktbal van Hollandse komaf die de aangebroken proeffles flankeerde? Nou, prima. De 2006 ontvouwde een syrah met veel structuur, fraai in balans, de zon getemd, de zuren op hun plek. Bovendien wist ik door de tekst op het achteretiket dat de wijnspijscombinatie correct was: ‘A youthful wine to enjoy with good everyday food.’ Wat moet Alain Ducasse daar wel niet van denken? HH

Quinta do Monte d’Oiro ‘Lybra’ 2006, circa €18. Portugal Wijn Import, Tel. 06-27167564. www.portugalwijnimport.nl.

import eetteam