Gruizige mento iets te olijk

The Jolly Boys

Great Expectation

Geen band ter wereld kan bogen op het feit dat hun groepsnaam is bedacht door de legendarische acteur en womanizer Erroll Flynn (1909-1959). Nou, eentje dan: The Jamaicaanse Jolly Boys. Flynn kocht eind jaren veertig een eilandje ten noordoosten van Jamaica waar hij, in zijn luxueuze onderkomen, zijn beruchte feesten gaf die vaak werden opgeluisterd door het lokale bandje The Navy Island Swamp Boys. Flynn noemde het, vanwege de euforische sfeer die de band steeds weer wist te creëren, gewoonweg The Jolly Boys. The Jolly Boys speelden destijds mento, een muziekvorm die voorafging aan ska, rocksteady en reggae en… dat doen zij nog steeds. Dat wil zeggen: van de oorspronkelijke Navy Island Swamp Boys is niemand meer over. De huidige leadzanger, Albert Minott, werd begin jaren zestig pas een officiële Jolly Boy. In de decennia die volgden maakte de groep in wisselende bezettingen een handvol authentieke mento-opnamen.

In 2009 kwam producer Jon Baker op het idee om de band een plaat met rock-covers te laten maken. Dat had een gouden greep kunnen zijn, maar is dat niet geworden. Voor mannen van rond de tachtig spelen ze nog fantastisch en Minott heeft een heerlijk gruizige stem. Maar om hem Steely Dan en Amy Winehouse te horen zingen, dat zou zelfs voor Erroll Flynn nét iets te olijk zijn geweest.

Ruud Meijer