Wonderbaarlijk mengelmoesje

Natacha Atlas, Mounqaliba – In A State Of Reversal, 4 sterren.

Natacha Atlas begon haar carrière als zangeres-buikdanseres bij een Belgische salsaband, voorwaar een merkwaardig cultureel mengelmoesje. Maar wat wil je als je de dochter bent van een Britse moeder en een in Jeruzalem geboren Marokkaans-Egyptisch-Palestijnse vader met joods bloed. En hoe multicultureel de wereld is geworden blijkt uit haar biografie, die vermeldt dat ze opgroeide in Laken, een ‘Marokkaanse buitenwijk van Brussel’. Na de scheiding van haar ouders woonde Atlas een tijd in het Engelse Northampton, maar uiteindelijk keerde ze toch terug naar België. Eerlijk gezegd hoor je Atlas’ biografie terug in haar muziek. Soms is het alsof je drie of vier verschillende nummers in verschillende stijlen door elkaar heen hoort. Het wonderbaarlijke is dat het nog allemaal past ook. Haar eigen songs blijken ineens verwantschappen te vertonen met die van Nick Drake (River Man) en Françoise Hardy (La nuit est sur la ville). En als in het titelnummer Mounqaliba ook Ennio Morricone nog even om de hoek komt kijken, is de culturele verstrengeling compleet. Politiek gezien staat de multiculturele samenleving onder druk, maar op dit album bloeit die als nooit tevoren.

Ruud Meijer