De leeuwenfluisteraar

Een slordige 28.500 euro. Zo veel is een leeuwenleven waard in Zuid-Afrika, waar toeristen grof geld neertellen om de Koning van de Jungle neer te mogen schieten. De illegale jacht kost jaarlijks zo’n duizend roofkatten het leven. ‘Leeuwenfluisteraar’ Kevin Richardson, hier in zijn Kingdom of the White Lion-park in Broederstroom (bij Johannesburg), hoopt dat de film White Lion (nu in de bios) mensen bewuster maakt van de precaire positie waarin de leeuw zich bevindt. De familiefilm heeft volgens de makers een happy ending. Zelf is Richardson, die samenwoont met 39 leeuwen, in het geheel niet bang van de grote katten. “Leeuwen zijn voor 99 procent ontspannen en voor 1 procent dodelijk.”

FOTO Denis Farrell / reporters