Prille Dylan

Bob Dylan. The Witmark Demos – The Bootleg Series vol. 9, 4 sterren.

Twee maanden nadat hij zijn eerste Columbia-album had opgenomen, begon Bob Dylan met het opnemen van demo’s van de songs die de muziekindustrie voor altijd zou veranderen. Zijn debuut, Bob Dylan (1962), waar maar twee eigen composities op stonden, had niet veel gedaan, en Columbia liet hem weten dat de opvolger de ‘make or break’-elpee moest worden, een dreigement dat Dylan prikkelde om een stroom nieuwe nummers te schrijven. En aangezien Columbia het nieuwe artiesten niet toestond om steeds maar weer een paar nieuwe nummertjes te komen opnemen, nam hij zijn toevlucht tot de primitieve studiootjes van Witmark, zijn bladmuziek-uitgeverij. De 47 nummers die Dylan tussen 1962 en 1964 opnam, zijn nu voor The Bootleg Series vol. 9 voor het eerst officieel en geremasterd uitgebracht. The Witmark Demos geven een beter beeld van de vroege Dylan dan de oorspronkelijke elpees. Hier is een jonge man aan het werk die zó blaakt van zelfvertrouwen dat hij de demo van Let Me Die in My Footsteps durft af te breken omdat hij die inmiddels ‘al zó vaak heeft gespeeld dat het een beetje vervelend wordt’. Wie dat waagt, moet wel een hele grote worden. En dat werd hij.

Ruud Meijer