Wikileaks: Maxime Verhagen ‘will be a solid and effective friend’

De klokkenluiderwebsite Wikileaks zal later vanavond duizenden documenten online zetten over het buitenlandbeleid van de Verenigde Staten. HP/De Tijd beschikt inmiddels over een memo waarin verslag wordt gedaan van een gesprek – een week voordat Maxime Verhagen minister van Buitenlandse Zaken wordt – tussen Verhagen en de inmiddels overleden Amerikaanse ambassadeur Roland Arnall. Wat blijkt: Verhagen is voor toetreding van Turkije tot de Europese Unie, had verwacht dat de Amerikanen Iran zouden aanvallen in plaats van Irak én hij mag graag met de camper door de VS reizen. “Verhagen’s effort to reach out to us so early in the game strongly suggests that he will be a solid and effective friend in the Balkenende IV cabinet.”

Om onze bron te beschermen kunnen we het hele document helaas niet online zetten. Het is een verslag van een telefoongesprek dat Verhagen met Arnall voerde op donderdag 15 februari 2007. Verhagen was toen nog fractievoorzitter van het CDA, een week later zou hij minister van Buitenlandse Zaken worden. Verhagen deed dit volgens de Amerikanen bewust “so that he could still speak ‘freely’ as a politician, rather than as a diplomat.”

Verhagen vertelt dat de Nederlandse media en zijn politieke opponenten hem vaak bekritiseren als ‘te pro-Amerikaans’. Hij zegt dit te zien als een eretitel: “a badge of honor.” Verhagen memoreert dat zijn grootvader in een Duits concentratiekamp heeft gezeten en dat die later erg ‘dankbaar’ was bevrijd te zijn door de Amerikanen. Iets wat niet wordt gedeeld door zijn collega’s in het nieuwe kabinet. “For many of the younger generation -including some of his colleagues in the new Cabinet- the Vietnam war had been a more significant influence in determining their attitudes toward the U.S.”

Verhagen zegt zich als minister in te willen zetten voor de strijd tegen het terrorisme: Verhagen stressed that he would push within the Dutch government, as well as in NATO and the EU, for increased U.S.-European cooperation in fighting terrorism.

Ook zegt Verhagen dat hij wil dat Turkije toetreedt tot de Europese Unie. Ook al is hij daar niet erg enthousiast over: “That said, he acknowledged that he did not expect to be as “personally” engaged in facilitating Turkish-EU relations as his predecessor.” Zijn voorganger in dezen is partijgenoot Ben Bot die dan nog minister van Buitenlandse Zaken is.

De CDA-politicus vertelt in zijn gesprek met de ambassadeur verrast te zijn geweest door de inval in Irak in 2003. “He noted that he had been ‘surprised’ by the U.S. decision to intervene militarily in Iraq because Iran had, to him, seemed the greater threat at the time and was now an even more difficult challenge.”

De Amerikanen zien in Verhagen in ieder geval een bondgenoot. Ook al zijn ze niet al te blij met de regeringsdeelname van de PvdA: “In the coming months, his diplomatic skills will be put to the test not only on the international stage, but also within the new center-left Dutch government, where many of his cabinet colleagues hold more skeptical views of U.S.-Dutch relations. Verhagen’s effort to reach out to us so early in the game strongly suggests that he will be a solid and effective friend in the Balkenende IV cabinet.”

Meer leuke content? Like ons op Facebook

Bas Paternotte