Domme oliebol wil debat

Twee weken geleden noemde socioloog prof. dr. Evelien Tonkens haar collega-columnist Arnon Grunberg in HP/De Tijd een ‘enorme domme oliebol’ die ‘in wartaal vervalt’. Uitsmijter: “Grunberg koppelt arrogantie aan inhoudsloosheid.”

Onderwerp van gesprek waren de cultuursubsidies, die onder zware druk staan. Tonkens had in de Volkskrant betoogd dat overheidssteun alleen kon worden verdedigd op basis van een visie op betere versus slechtere cultuuruitingen. Waarop ze meteen maar een voorzet gaf: “Een toneelstuk van Maria Goos is volgens mij kwalitatief beter dan Oh oh Cherso, omdat Goos ons helpt op de weg van geweld naar beschaving, terwijl Oh oh Cherso het omgekeerde doet. Ik daag iedereen uit het omgekeerde te betogen.”

Een dag later pakte Arnon Grunberg de handschoen op in dezelfde krant. In een onduidelijk betoogje dat sprong via Ernst Jünger en Curzio Malaparte naar Plato en Aristoteles zei hij: “Geen kennis van traditie, minimale belezenheid, domineesretoriek; met zulke verdedigers van kunst heeft men geen PVV meer nodig.”

Afgelopen zaterdag verraste Grunberg op de voorpagina van dezelfde krant. Hij heeft spijt (‘soms word je meegesleept door je eigen retoriek’) én wil in debat met Tonkens. Na zijn gebruikelijke staaltje name dropping (ditmaal van Anton Tsjechov via George Steiner naar Chopin en Goethe) eindigt de schrijver met: “Misschien kan Tonkens uitleggen (-) waarom het morele bankroet van de beschaving ons uitgangspunt niet mag zijn?”

En? Wil Tonkens in debat met de domme oliebol?

“Natuurlijk,” reageert ze. “Ik hoop dat hij dan wel met argumenten komt. Want die zie ik nog niet.”

Wat als Grunberg weer met allemaal moeilijke schrijvers gaat schermen?

“Dan zal ik hem vragen: wat is je boodschap? Wat bedoel je nu eigenlijk? Ik lees ook weleens wat.”


Hoe is er verder gereageerd op uw aanzet tot debat?

“Ik heb veel instemming gehoord. En veel verzoeken. De VPRO is iets van plan.”

Eerder was u het chronisch oneens met Volkskrant-econoom Frank Kalshoven. Staat u al bekend als interne querulant?

“Ik heb er nog niks over gehoord, maar ik kom ook zelden op de redactie.”

import de kring