ET blijft buiten bereik

Weinig kwesties spreken meer tot de verbeelding dan de vraag of we alleen zijn in het heelal. Nu weet iedereen met enig besef van aard en omvang van het universum het antwoord wel: nee, dat zijn we niet. Er zijn zoveel sterren dat het haast niet anders kan of er cirkelen planeten omheen waar ook leven is ontstaan. Dezer dagen is het de Amerikaanse ruimtetelescoop Kepler die dat nog eens even met harde meetresultaten onderstreept. Maar liefst 1235 mogelijke planeten werden geobserveerd op het moment dat ze – vanaf de aarde gezien – voor hun ster langs trokken en het licht ervan een fractie verduisterden. In tientallen gevallen zou het om planeten kunnen gaan waar zich vloeibaar water bevindt – en dus wellicht leven. Het zijn ontdekkingen die de fantasie prikkelen. Maar zoals wel vaker tempert nadere beschouwing de opwinding. Want de zogeheten exoplaneten staan simpelweg te ver weg om het leven er in beeld kunnen te brengen. We zullen er nooit naartoe kunnen gaan, omdat ze zich op honderden, duizenden lichtjaren bij ons vandaan bevinden. We zullen er ook nooit mee kunnen communiceren. Een signaal van een ster op duizend lichtjaar afstand is duizend jaar naar ons onderweg. En dan moet het antwoord ook nog retour. De nieuwste telescopen leren ons veel over het heelal, maar wijzen ons tegelijk fijntjes op ons eigen onvermogen.

Meer leuke content? Like ons op Facebook

import foto van de week