Inzichtjes

Jay McInerney had gelijk. In The New York Times schreef hij dat Kenneth Slawenski voor zijn Salinger-biografie weliswaar nieuwe, interessante informatie heeft opgedoken, maar er niet in is geslaagd zijn held echt tot leven te wekken. “Reanimating the corpse without quite making it sing,” vatte McInerney samen. Dat Slawenski het lijk niet heeft kunnen laten zingen, komt doordat hij een wel erg simplistische voorstelling van zaken geeft. Over Salingers verhouding tot zijn ouders bijvoorbeeld heeft hij weinig meer te zeggen dan dat zijn moeder bijna ziekelijk toegewijd was en zijn vader streng en kritisch. Moeder was goed, vader slecht, en daaruit wordt vervolgens Salingers halve karakter afgeleid. Levenslange complexen teruggebracht tot inzichtjes van de amateurpsycholoog. Maar af en toe komt Salinger toch nog tot leven. Vooral de beschrijvingen van zijn tijd in het leger – hij vocht mee op D-day en in het Ardennenoffensief – zijn aangrijpend. Maar dat is meer ondanks dan dankzij zijn biograaf.

J.D. Salinger – A Life. Kenneth Slawenski. Random House, € 24,95. Ook verkrijgbaar via www.ako.nl.

import fictie