Independent-journalist ontmaskerd als fraudeur

In 2000, tijdens zijn studententijd, riep The Times hem uit tot ‘student journalistiek van het jaar’, maar nu ligt hij zwaar onder vuur. Al enige tijd wordt er groepen dat de Britse, linkse columnist en veelvuldig prijswinaar Johann Hari een verfijnde cut-and-paste techniek heeft toegepast op meerdere veelbesproken stukken.

Het komt hier op neer: Hari houdt een interview met iemand en vervolgens gebruikt hij quotes uit andere stukken en doet net alsof de geïnterviewde dit aan hém heeft verteld. In plaats van dit te ontkennen, reageert de journalist nuchter en nonchalant op zijn website: “Als ik een schrijver heb geïnterviewd, is het gebruikelijk dat zij iets uitdrukken wat zij daarvoor in hun werk hebben uitgedrukt en bijna altijd zijn zij duidelijker in hun schrijftaal dan in wat ze zeggen (ik schrijf ook duidelijker dan dat ik spreek)”.

Hari wekt de illusie dat hij citaten uit persoonlijke gesprekken heeft gehaald, omdat hij beschrijft hoe de personen tijdens het gesprek zaten, door termen als ‘ze praat langzaam’, ‘ze zucht’ of ‘I point this out, and he replies’. The Independent heeft laten weten met een verklaring te komen. Tot die tijd is Hari inspiratie voor veel grappen op Twitter.

Fraudevoorbeeld 1: Interview in The Independent met Malalai Joya, ‘The Bravest woman in Afghanistan’.
Hari in zijn stuk: I ask if she was frightened, and she shakes her head. “I am never frightened when I tell the truth.” She is speaking fast now: “I am truly honoured to have been vilified and threatened by the savage men who condemned our country to such misery. I feel proud that even though I have no private army, no money, and no world powers behind me, these brutal despots are afraid of me and scheme to eliminate me.”

Grappig dat Joya in haar uitgekomen boek Raising My Voice: The Extraordinary Story of the Afghan Woman Who Dares to Speak Out iets heeft neergezet dat overeenkomt: “I am truly honoured to have been vilified and threatened by the savage men who have condemned our country to such misery. I feel proud that even though I have no private army, no money and no world powers behind me, these brutal despots are afraid of me and scheme to eliminate me.”

Fraudevoorbeeld 2: Interview met een controversiële Italiaanse communist Toni Negri.
Hari: Negri recently described the Soviet Union as ‘a society criss-crossed with extremely strong instances of creativity and freedom’, which is more than he has ever said for any democracy. He even says that the Soviet Union fell because it was too successful. I point this out, and he replies: “Now you are talking about memory. Who controls memory? Faced with the weight of memory, one must be unreasonable! Reason amounts to eternal Cartesianism. The most beautiful thing is to think ‘against’, to think ‘new’. Memory prevents revolt, rejection, invention, revolution.”

Verschillende lezers hebben opgemerkt dat veel citaten uit het stuk van Hari overeenkomen met het boek van Anne Dufourmentelle Negri on Negri uit 2003. Dufourmentelle, in dat stuk: “Who controls memory? Faced with the weight of memory, one must be unreasonable! Reason amounts to eternal Cartesianism.”

Rachel van Kommer