9/11: Niemand had rekening gehouden met een Texaan in het Witte Huis

Naarmate de tienjarige herdenking van de afschuwelijke gebeurtenissen van dinsdag 11 september 2001 dichterbij komt, druppelen er steeds meer verhalen binnen. Dagblad USA Today interviewde Mark Tillman, de piloot van het presidentiële vliegtuig Air Force One tijdens de aanslagen. Opmerkelijk, president George W. Bush was niet voornemens zich aan de veiligheidsprotocollen te houden en wilde zo snel mogelijk terug naar het regeringscentrum. Tillen: “I say this jokingly, but I guess when they wrote these plans they didn’t realize a Texan would be in office and his job was to go kick ass as soon as he could.”

Tillman besloot toen hij hoorde van de aanslagen missie 3480 om te gooien. Hij wilde het protocol volgen van een nucleaire aanval: de president in veiligheid brengen en zorgen dat hij kan doorregeren. Maar daar dacht president Bush anders over. Hij wilde zo snel mogelijk terug naar Washington D.C. 

Ondertussen bleek boven de Golf van Mexico dat het vliegtuig zelf ook een doelwit was. Niemand minder dan vice-president Dick Cheney lichtte piloot Tillman in dat er aanwijzingen waren dat terroristen achter de president aan zaten. “We asked for fighter support as well as AWACs, a radar plane overhead to keep watch on any type of threats coming at us.” Het hele verhaal leest u hier. “My goal was to keep this man safe and to continue on with my job.”

bas paternotte