Ouderwets engagement

Pull Up Some Dust and Sit Down

Waar zijn de protestzangers als je ze nodig hebt? De Oude Wereld staat op instorten en the times zouden weleens meer a-changin’ kunnen zijn dan ons lief is. Maar om nu te zeggen dat er een nieuwe generatie geëngageerde singer-songwriters is opgestaan… nee. Het is dan ook opmerkelijk dat juist een veteraan als Ry Cooder het politieke vuur op zijn nieuwe album Pull Up Some Dust and Sit Down weer heftig doet oplaaien. Hij doet dat niet op een prekerige manier. In de loop der jaren hoorde deze reizende muzikant zo veel schrijnende verhalen dat hij besloot om deze slachtoffers van het systeem een stem te geven in een handvol simpele folksongs. Humor is een van Cooders sterkste troeven: geen woedende tirades gericht aan de Lehman Brothers, maar een parabel over Jesse James die aan de hemelpoort zijn Colt .45 opeist om bij terugkomst op aarde Wall Street schoon te kunnen vegen. En titels als No Banker Left Behind of John Lee Hooker for President, simpel gespeeld in rootsy, vaak parodiërende stijlen, spreken voor zich. Waar de media ons voorzien van de feiten en de gevolgen, plaatst Cooder het wereldnieuws in een sociale context. Maar meer dan alles ademt het album nostalgische gevoelens voor een lang vervlogen tijd, waarin gemeenschapszin nog vanzelfsprekend was. Achter op de hoes een vergeelde foto van een reclamebord met de volgende tekst: “Hello old timer! Are you broke and hungry? Stop and get some coffee & donuts. They are on us.” En dat zal je geen bankier horen zeggen.

Ruud Meijer