Hollands koopmanschap

Wellicht weet u het nog: minister van Defensie Henk Kamp (VVD) noemde de Venezolaanse president Hugo Chávez in de lente van 2006 een ‘fanatieke populist, die zijn zinnen gezet heeft op Aruba, Bonaire en Curaçao’. Kamp zei ook dat de Venezolaanse marine ‘slechts een handvol tweedehands boten’ heeft die geen partij zouden zijn voor de Nederlandse marine. Chávez riposteerde een maand later in zijn radioshow dat Kamp een ‘marionet van Washington’ was. De verhoudingen tussen Venezuela en Nederland werden er niet warmer op, maar de Hollandse koopmansgeest leed er geenszins onder.

Uit de cables die WikiLeaks begin deze maand vrijgaf, blijkt dat Nederland in april 2006 namelijk wél radioapparatuur verkocht voor Venezolaanse patrouilleboten die werden gebouwd op een Spaanse werf. De Amerikanen maakten zich zorgen over die verkoop, maar volgens Robert de Groot, toenmalig directeur Veiligheidsbeleid van het ministerie van Buitenlandse Zaken, was er niets aan de hand. De radioapparatuur was volgens hem geen bedreiging voor de Nederlandse en Amerikaanse belangen in de Cariben. Hij achtte het uitgesloten dat het ministerie zijn mening zou herzien, de verkoop was een done deal. Als Nederland de apparatuur niet zou verkopen, redeneerde De Groot, zou een ander Europees land dat wel doen. Dus: “Why not the Dutch?” Hoofdschuddend verstuurde VS-ambassadeur in Nederland, Roland Arnall, zijn rapportage naar Washington D.C. BP