‘Vrienden blijven is vrij makkelijk’

‘Er zijn veel mooie vrouwen op deze wereld. Dat komt door God. De mooie vrouwen worden lelijke vrouwen. Dat komt door de duivel.’ Uit: De heilige Antonio.

Arnon Grunberg schrijft in zijn werk met grote regelmaat over exen. Een van hen is columniste Aaf Brandt Corstius, die hij voorzag van de koosnaam ‘Aap’. Zij op haar beurt heeft het in haar boek Het jaar dat ik 30 werd over Meneertje Knipperlicht die is behept met ‘relatie-, samenwoon-, bindings- en gezellig-op-de-bank-fobieën’. Het werd niks met ‘Aap’, omdat zij volgens Irina Slutskin, enkele jaren geleden Grunbergs schoonheidsspecialiste, te agressief was. En Grunberg schijnt volgens diezelfde mevrouw in relaties erg soft te zijn, goed met kinderen, zeer verzorgend en behulpzaam.

Over de rol van vrouwen, moeders en geliefdes in Grunbergs werk, merkte NRC-recensente Yra van Dijk ooit op: “De moeders vormen een leegte in het werk. Ze zijn er vaak niet. Of terloops. Of anders zijn ze te stiefmoederlijk. Vrouwen vertegenwoordigen een soort geheim. Ze zijn in zichzelf besloten wezens, nauwelijks benaderbaar. De man kan pas echt van ze houden als ze medelijden opwekken.”

We konden de drukbezette schrijver via de mail enkele vragen stellen.

Heer Grunberg, hoe ziet voor u de ideale omgang met een ex eruit?

“Vriendschappelijk.”

Is seks met een ex wenselijk naar uw inzicht?

“In de regel niet. Nieuw bloed is beter.”

Met welke ex zou u zo weer een relatie kunnen beginnen – u hoeft geen namen te noemen hoor, een beschrijving volstaat!

“Een relatie zeker, maar geen seksuele relatie.”

Welke ex hoeft u nooit meer te zien, en wat is de reden daarvan?

“Er is een ex die ik niet meer hoef te zien, maar ik geloof dat namen noemen niet nodig is.”

Waarom laten mannen zich er altijd op voorstaan dat ze zo veel exen hebben?


“Omdat ze graag de indruk wekken veel vrouwen te hebben veroverd.”

Gelooft u in platonische vriendschap met een ex?

“Ik geloof in platonische vriendschap, dus platonische vriendschap met een ex – júist met een ex – is vrij makkelijk.”

Hoe vaak heeft u het uitgemaakt en hoe vaak bent u verlaten?

“Fifty-fifty.”

Wat is de lulligste reden die u ooit heeft gegeven voor het beëindigen van een relatie?

“Dat je zegt: ‘Het is beter voor je.'”

En wat is de beste manier om er eind aan te maken, aan de relatie wel te verstaan?

“Je moet zeggen dat de relatie slechts van vorm verandert.”