Rare engeltjes

Smith & Burrows Trade con bold italic>Funny Looking Angels

Those same old songs, every single year… In dit tekstfragment uit This Ain’t New Jersey, het nummer waarin Santa Claus er flink van langs krijgt, is de genesis van het album Funny Looking Angels terug te vinden. Het moet maar eens afgelopen zijn met dat gedroom over een witte kerst en die odes aan rendieren met rode neuzen, vonden Tom Smith (Editors) en Andy Burrows (We Are Scientists, ex-Razorlight). Ze gingen bij elkaar zitten en schreven vier aan Kerst gerelateerde nummers. Om het albumvol te maken, zochten ze nog zes liedjes uit die wat hen betreft de hedendaagse kerstgedachte beter weten te vangen dan het geijkte repertoire. Funny Looking Angels opent met de lekker bombastisch gearrangeerde Christmas carol In The Bleak Midwinter. Vervolgens zijn we met When the Thames Froze ineens helemaal in het heden. Vervloekingen aan het adres van de regering, demonstraties en de stringente vraag over wat er met ons geld is gebeurd – Kerstmis 2011 wordt vooral overschaduwd door de eurocrisis en Occupy. Covers zijn er onder meer van Yazoo (Only You) en Black (Wonderful Life), maar hoe uiteenlopend de songs ook zijn, de sonore bariton van Smith en de engelachtige falsetten van Burrows doen alles samensmelten tot één logisch geheel. Gelukkig houden ze de meligheid die de hoesfoto suggereert ruimschoots buiten de deur. Behalve dan in de toegift, The Christmas Song van Mel Tormé. Met medewerking van gastvocaliste Agnes Obel zijn we weer even terug bij af. Met een vette knipoog, dat wel.