Ultiem begin

Het aantal best of-albums van Frank Sinatra is zo langzamerhand niet meer te tellen, vandaar dat het boxje met de titel Sinatra Best of the Best hier ten burele achteloos van de tafel werd geschoven. Niet dat The Voice na zijn verscheiden in 1998 quantité négligeable is geworden, integendeel: een betere jazzvocalist – om maar een van zijn kwaliteiten te noemen – is er niet geweest. Toch werd dit boxje pas interessant toen we onder de Best of the Best-cd het schijfje Sinatra ’57 Live in Concert vonden, een album dat al eerder, in 1999, verscheen. Tijdens zijn leven verschenen er maar twee live albums: Sinatra at the Sands (met Count Basie) en The Main Event Live. Later zijn er nog vele bijgekomen – onder meer met het Red Norvo Quintet – en Sinatra ’57 Live in Concert was daar een meer dan welkome aanvulling op. Tijdens deze show in Seattle stond arrangeur Nelson Riddle zelf voor het orkest en Sinatra is in topvorm. Hoewel dit concert ook als bootleg was te vinden, is de geremasterde, gedigitaliseerde versie toch één grote verrassing. Een stuk als I Get a Kick out of You swingt nog harder dan de studioversie en zijn booze-fueled jokes tussen de nummers door zijn hilarisch. Dus voor wie nog niet veel van Sinatra heeft, is deze box het ultieme begin.

Ruud Meijer