Over het raadsel van borstvoeding

Bron: cc Flickr | by Siam Eye

We weten tegenwoordig bijna alles van het menselijk lichaam, maar als het om borstvoeding gaat liggen de adviezen mijlenver uiteen. Geef je er een per keer of beter toch twee? Bied je ze op verzoek aan of mag je best wat regelmaat aanbrengen? En bestaat er zoiets als ‘achtermelk’?

“Grote onzin,” meent mijn kraamverzorgster, “dat gedoe over voor-en achtermelk. Misschien zitten er wel verschillende soorten melk in je borsten, maar dat mengt gewoon.” Hoe lang ik mijn baby laat drinken aan iedere borst maakt volgens haar niet uit; als hij maar genoeg binnen krijgt. Ze is nog bezig met het afronden van haar opleiding dus ik ga er maar vanuit dat dit de meest recente inzichten zijn. Andere ‘deskundigen’ zijn het echter niet met haar eens.

Magisch moment
De kinderarts bijvoorbeeld, iets ouder maar ook nog niet langer dan tien jaar geleden afgestudeerd, denkt er heel anders over: “Ik weet niet beter dan dat er wel degelijk verschil bestaat, en dat de baby eerst door de voormelk heen moet, voordat hij bij de achtermelk komt. Die is vetter. Maar wetenschappelijke artikelen om dat te staven heb ik niet.” Het borstvoedingsboekje dat het consultatiebureau verstrekt, is het met hem eens. Maar bij borstvoedingsorganisatie La Leche League schrijven ze weer dat het niks uitmaakt; er is geen magisch moment waarop de relatief magere voormelk over gaat in vette achtermelk.

Dan het ‘voeden op verzoek’ oftewel: u huilt, wij draaien de melkkraan open. In borstvoedingsland tegenwoordig sterk geadviseerd. Het klinkt ook heel logisch, maar het is wel het tegenovergestelde van hoe het bij oma ging. Die kreeg vroeger de baby om de vier uur in haar handen gedrukt door de zuster. Baby aan de borst, halfuurtje voeden, en voor de rest van de dag verdween de wurm weer met zijn soortgenootjes naar de ‘babykamer’.

Zeker voor pasgeborenen werkt dat laatste slecht. De melkproductie moet immers nog op gang komen en de kleine baby moet goed leren drinken en genoeg voedingsstoffen binnen krijgen. Dat gebeurt alleen als hij vaak drinkt, soms wel zo’n twaalf keer per dag. Daarover is iedereen het inmiddels wel eens.

Rust, reinheid en regelmaat
Maar hoelang blijf je het ‘voeden op verzoek’ volhouden? De borstvoedingsorganisaties zijn voor ‘zo lang mogelijk’. Het liefst een half jaar. Je moet de baby helemaal zelf laten bepalen wanneer hij eet. En als je een keer in de supermarkt loopt of naar een lunchafspraak moet en de baby wil eten? Dan heb je gewoon pech en moet je je naar huis spoeden.

Is dat haalbaar? Van collegamoeders hoor ik dat ze na zes weken zo uitgeput zijn van het elke twee uur voeden (dag en nacht) dat ze overwegen (deels) te stoppen met borstvoeding. Een ongewenst effect, lijkt me. Bovendien blijven de baby’s op deze manier hun baarmoederritme van ’s nachts wakker/overdag slapen langer behouden. Geen pretje voor de ouders, zeker niet op lange termijn.

Anti-ritmekamp
Dat hebben meer mensen zich gerealiseerd, want ook op dit punt zijn de adviezen tegenstrijdig: een boek dat ik momenteel lees pleit voor het aloude rust, reinheid en regelmaat in de vorm van een ritme dat de ouders zelf bepalen. Vanaf dag 1.

Ik ben er na vier weken te pas en te onpas voeden maar eens mee aan de slag gegaan en het lijkt redelijk te werken. Vannacht werd de kleine vreetmachine bijvoorbeeld maar één keer wakker voor een voeding. Dit omdat hij nu overdag genoeg binnen krijgt. Een hele vooruitgang mag ik wel zeggen. Het anti-ritmekamp dreigt nu echter met een verlaagde melkproductie en een ondervoede baby. Maar na vier weken denk ik dat hij robuust genoeg is om vier uur zonder voeding te kunnen.

Inmiddels begrijp ik ook dat niemand weet hoe de combinatie baby/borsten precies werkt en dat elke baby anders wil drinken. Ik probeer het dus gewoon. En zolang mijn kind vierhonderd gram per week aan blijft komen, is hier thuis iedereen in ieder geval tevreden.

————————
Volg HP/De Tijd ook op Twitter!

/Poll

Hoe geeft u borstvoeding?





Bekijk resultaten

Loading ... Loading ...

  • marianne

    Beste Karen, voor wat het waard is, maar volgens mij heb jíj het helemaal begrepen. Kijk naar je baby en kijk naar zijn groei en volg je gevoel!! Als je nachtbraken zat bent, dan wordt het tijd om overdag het verzoek van kindje een beetje te sturen! Veel plezier met de baby aan de borst!

  • Jeanine

    Borstvoeding op verzoek kan ook op joúw verzoek betekenen hè? Als je niet in de supermarkt je borst uit je bh wilt ploppen, kun je er gewoon voor kiezen vlak voor je baby te laten drinken vlak voor je weggaat.

  • Judith

    Na lang zoeken en veel onzekerheden ben ik uitgekomen bij voeden op verzoek. Ik ben een werkende moeder, ik heb zorg moeten dragen in de nacht, en dan niet alleen in het eerste half jaar of jaar, maar ook daarna. Ik heb de keuze gemaakt om moeder te willen worden, dus ik draag die zorg ook. Ik heb mij verdiept in wat een baby nodig heeft biologisch gezien; en ik geloof er niet in dat we na 10.000 jaren evolutie dat deze in pakweg 200 jaar omzeep is geholpen wat betreft de behoefte in voeding en zorg van een baby en het kind.
    Dankzij de oxytocine en het gemak van borstvoeding heb ik juist die intensieve zorg goed kunnen overleven. Enige punt is dat in onze maatschappij moeders maar een klein netwerk om zich heen hebben van echte support; of dat het soms zelfs geheel ontbreekt. Dat is zwaar; niet het moederschap op zich, niet de borstvoeding op zich. Ik had er niet aan moeten denken dat troostmiddel te moeten missen, of snachts m’n bed uit te moeten met voeten op de koude keukenvloer flesjes staan maken en dan de volgende dag weer te werk te moeten. Ik kon lekker in bed blijven, warm, vertrouwd, nog in een halve roes beiden, even aanleggen en weer verder slapen. En het gemak van een dagje buiten de deur; gewapend met draagdoek en altijd hygienische voeding op zak voelde ik me juist autonomer en vrijer als moeder.
    Het ritme schakelt langzaam over; heb vertrouwen; natuur kun je niet forceren (kan wel, maar met alle gevolgen van dien ;) ).

  • N

    Waarom naar huis als je kindje honger krijgt in de supermarkt? Had je je borsten thuis laten liggen?!