Ikaria, het eiland waar mensen vergeten te sterven

We schrijven 1976 als bij Stamatis Moraitis, inmiddels de zestig gepasseerd, longkanker wordt geconstateerd. Hij heeft nog negen maanden te leven. De Griekse zeevaarder woont dan al jaren in de Verenigde Staten, maar besluit geen zware behandeling te ondergaan. Hij keert terug naar zijn geboortegrond op Ikaria, een Grieks eiland in de Egeïsche zee met 10.000 inwoners. De negen maanden verstrijken en Moraitis gaat zich eigenlijk alleen maar beter voelen.

Inmiddels is hij 97 jaar en kankervrij verklaard.

Ikaria blijkt een wonderlijk eiland: onderzoek toont aan dat op het eiland de mannen vier keer zo vaak de leeftijd van 90 bereiken als in de Verenigde Staten, bovendien meestal in betere gezondheid. Maar of de wonderbaarlijke verhalen ook allemaal waar zijn valt te betwijfelen, aangezien de journalist van de New York Times die er een artikel over schreef, op het eiland een man tegenkwam die exact het verhaal van Moraitis over zichzelf vertelde.

Hoe het ook zij, de inwoners houden er een bijzondere levensstijl op na. De lokale dokter vertelt:

“We wake up late and always take naps. I don’t even open my office until 11 a.m. because no one comes before then. Have you noticed that no one wears a watch here? No clock is working correctly. When you invite someone to lunch, they might come at 10 a.m. or 6 p.m. We simply don’t care about the clock here.”

Meer over Ikaria en de hoge leeftijd in de New York Times.