Ajax & Friends – Wij zijn Ajax

Het debuutalbum van de jonge rockband Ajax & Friends kent een stormachtige start. Met de eerste single ‘Wij zijn Ajax’ bestormt de groep momenteel de hitlijsten. 

Voor deze all star-gelegenheidsformatie is een groep zangers en muzikanten van internationale allure bij elkaar gekomen. Zij delen hun ervaring met enkele jonge musici en vocalisten van wie we er ook enkele op deze plaat terughoren. Ervaren rotten als Victor Reinier, Robert ten Brink en Rick Brandsteder staan schouder aan schouder met talenten als Christian Eriksen en Aron Winter.

Veel aandacht is tot op heden uitgegaan naar het muzikale geweld waarmee Ajax & Friends debuteert, maar minstens zo interessant zijn de veellagige tekstuele hoogstandjes waarmee de beste boyband sinds The Beatles zich onderscheidt van wat er in deze liefdeloze dagen voor popmuziek moet doorgaan.

“Het maakt niet uit wat je bent, echt, ben je allochtoon of autochtoon,
Ben je gehandicapt, man of vrouw; het kan gewoon.”

Hier thematiseert ‘Ajax & Friends’ onmiddellijk haar eigen naam en titel, wat de songtekst al in de eerste regel twee metaniveaus extra geeft. Bovendien geven de zinnen een warm gevoel, een gevoel van saamhorigheid, een haast ouderwets genot. Voor ieder wat wils, en dat in nauwelijks 23 woorden.

“Ben je dik of dun, klein of groot, een moslim of jood of simpelweg in niets gelooft,
ons samenzijn maakt ons zo groot.”

Hier borduurt de tekstdichter voort op het thema dat al eerder in het lied werd geëxpliciteerd, maar voegt hier en passant het antwoord op de existentiële waarom-vraag over ons bestaan op aarde toe: samenzijn.

“Antilianen, Nederlanders, Afrikanen en Surinamers,
Van de Anita naar Dennis Bergkamp
Babangida en Edgar Davids; alle handen ineen
Maakt niet uit waar
Elke wedstrijd zijn we daar,
Met z’n allen samen kijken.
Want de liefde voor de club brengt ons bij elkaar.”

Hoeveel werelden kan een schrijver in enkele regels oproepen? Veel, zo blijkt. We horen hier niet alleen een verwerking van de Nederlandse koloniale periode, een oplossing van het integratievraagstuk, maar ook een filosofisch spel met de begrippen ‘waar’ en ‘daar’. Enkele luisteraars zijn het spoor misschien al een beetje bijster.

Benieuwd hoe de schrijver zich hier uit redt.

“Iedereen gaat ons aan het hart.
Van de F-jes tot Sjaak Swart
En jong en oud kijken überhaupt
Niet hoe je eruit ziet of waar je stad ligt.
Als de club maar in je hart zit.
Voelen we de zenuwen
In de Randstad of de Betuwe
Het is een gevoel en dat delen we.”

Bent u daar nog?

De schrijver hinkstapspringt van geschiedenis naar toekomst en terug naar het heden alsof het niks is, voegt er een medische toelichting aan toe om uit te komen bij een snaakse verwijzing naar Flipje van Tiel. Het is liefdevol, het is ontroerend, eclectisch en intellectueel. Hoe komt hij hier nog overheen?

“Miljonair of in de bijstand
Iedereen is gelijk want
We zijn te groot voor kleine gedachten
Je ziet het ook in het buitenland
Iedereen blijft juichen, ja
Zelfs in Zuid-Afrika
Beijing, Amsterdam, want de liefde voor de club
Houdt ons bij elkaar, yeah.”

Afgezien van enkele geëngageerde opmerkingen over de deplorabele financiële staat van het voetbal en het gebrek aan grote denkers in de sport in de eerste regels, laat de schrijver ons hier vooral voelen wat het is om een wereldburger te zijn in een groots internationaal verband dat hij aanduidt met het bijna nonchalante woordje “club”.

Snel kijken waar hij in het refrein mee komt.

Dichtbij huis of over zee
Dragen wij de club steeds mee
Ajax zit voor altijd in ons hart.
Wij zijn Ajax (2x)
Onze band gaat over alle grenzen heen.
Wij zijn Ajax (2x)
En dat gevoel delen wij met iedereen.

De verregaande identificatie met de mythische geliefde, een belangrijk thema in de klassieke poëzie, wordt hier door de schrijver in een modern, ‘poppie’ jasje gestoken. Het “meedragen” van de “club” is overdrachtelijk bedoeld, een metafoor voor de liefde die niet alleen prachtig is, maar soms ook offers vraagt.

Maak ruimte voor de Hans Andreus van de linkerflank: Ryan Babel.

Ik heb liefde voor het spel en voor me stad
Al vanaf de start
Maakt niet uit waar ik straks speel
Ik heb Ajax altijd in mijn hart
Het begon voor mij in Zuid-Oost
Op het schoolplein, tijdloos
Net als vele anderen op straat begonnen
Omhoog geklommen
Jij kan het ook.

Of: hoe in enkele fijne penseelstreken een heel leven te schetsen.
Snel verder, voor de emotie ons er definitief onder krijgt.

Veel hoop en zeges voor de Ajax Foundation
Ben je in de bloei van je leven
Ja, jij kan het, ik weet het zeker.
Waar een wil is, is een weg,
Welke keus je ook uiteindelijk maakt.
Samen sterk, we komen er wel
Want de liefde voor de club houdt ons bij elkaar.

Geen woorden voor. Nu ja, alleen dit: zet de PC Hooftprijs 2013 maar vast koud.
Tijd voor de grande finale. Take it away Frank, Aron, Richard, Sjaak, Dennis, Victor, Rick, Robert!

Dichtbij huis of over zee
Dragen wij de club steeds mee
Ajax zit voor altijd in ons hart.
Wij zijn Ajax (2x)
Onze band gaat over alle grenzen heen.
Wij zijn Ajax (2x)
En dat gevoel delen wij met iedereen. (2x)

Einde.
Doek.
Verwondering.
Stilte.