Cyprus opent casino: de beste 1 april-grap

In Nederland was het dit jaar droevig gesteld met de kwaliteit van 1 april-grappen. Gedwongen paasgezelligheid vreet blijkbaar zoveel aan ons verstand dat we niet verder komen dan een nagemaakte website. Gelukkig schoot de Cypriotische president Nicos Anastasiades te hulp. Hij vertelde tegen een lokale krant dat Cyprus een casino wil openen, het land heeft de centen immers hard nodig.

Het was de perfect uitgevoerde 1 april-grap. Twee dingen zijn cruciaal bij zo’n grap: timing en geloofwaardigheid. Vooral geloofwaardigheid is lastig. Niet te weinig, want niemand gelooft dat Ajax en Feyenoord gaan fuseren, maar ook zeker niet te veel. Mensen die in de grap getuind zijn moeten achteraf het gevoel hebben dat zij de grap op het spoor hadden kunnen komen.

De timing was perfect. Een betrouwbare bron bracht het nieuws op 31 maart. Het interview was misschien wel een dag eerder. Op deze manier ligt het er niet te dik bovenop. De internationale media hadden geen argwaan en publiceerden de grap dan ook op 31 maart. En geef ze eens ongelijk, want de details waren geraffineerd.

Zit Cyprus in een lastige situatie? Check. Heeft het land geld nodig? Check. Zijn Russen dol op gokken? Check. Is het gebruikelijk dat overheden casino’s bezitten? Check. Zelfs triple A-land Nederland heeft casino’s als staatseigendom. Holland Casino boekte over 2011 een winst van €3,8 miljoen en daarnaast droeg het €148,5 miljoen af aan de staat. Nu het ook achter de Hollandse dijken financieel wat minder gaat, wil de staat cashen en het gokbedrijf verkopen. Een lucratief overheidsspeeltje, die casino’s.

Gelukkig liet de Cypriotische president ook ruimte voor ontmaskering van de grap. Want niemand gaat natuurlijk de crisis bestrijden met iets dat symbool staat voor het ontstaan ervan. Graaiende bankiers, vastgoedfraudeurs, bellenblazende hypotheekverstrekkers, misdadige bedenkers van complexe producten en boeven die bedrijven helpen belasting te ontwijken. Allemaal casinokapitalisten die hun fiches ingezet hadden op eeuwigdurende economische groei. Nee, in het huidige klimaat ga je mensen niet uitnodigen hun zuurverdiende spaarcenten te spenderen in een casino.

Bovendien vertelde Anastasiades dat het oprichten van casino’s in Grieks-Cyprus altijd op verzet had gestuit van de Cypriotisch-orthodoxe kerk. Klinkt aannemelijk, religie en gokken gaan zelden samen. Zijn argument dat het noordelijke gedeelte van Cyprus, waar de Turken sinds 1974 de scepter zwaaien, goed verdienen aan gokpaleizen is dan ook ongeloofwaardig. Turks-Cyprus is in overgrote meerderheid islamitisch en gokken is voor moslims haram. Ofwel verboden.

Wel fijn dat de Cyprioten ondanks de financieel zware tijden de zonnige kanten van het leven blijven inzien. De veerkracht van een natie schuilt namelijk in de humor die zij bezit. Ik verheug mij dan ook op de vakantieverhalen van Nederlanders die naar Cyprus zijn geweest. “Die mensen zijn zo ongelofelijk arm. Ze hebben nog geen nagel om hun reet mee te krabben, maar toch zijn ze gelukkig hé.”