Histoire de l’étape 19: Manager Valverde vertrouwt prestaties Mollema en Ten Dam niet

We hebben er bijna drie weken op moeten wachten, maar het eerste schandaal deze Tour is een feit. Aanstichters waren Belkin-ploegleiders Nico Verhoeven en Merijn Zeeman, die gisteren tegen Dagblad De Limburger hun twijfels uitspraken over de prestaties van de Spaanse Tourrenners in de derde week.

Verdacht
Vandaag komt Eusebio Unzue, manager van de Spaanse Movistar-ploeg van de opgeleefde Valverde en de opvallend sterke Colombiaan Quintana, met een opvallende tegenreactie.
‘Ik vertrouw die Belkin-jongens niet,’ aldus Unzue, onderwijl allerlei gekleurde pillen fijnstampend en het poeder in een bidon gietend waar met blokletters ‘Valv.Piti’ op stond. ‘De eerste twee weken rijden ze onze mannen het snot voor de ogen, doen ze de meest bizarre dingen en nu, in de derde week, is er plotseling niks meer van over. Dat mag je een logische inzinking noemen, ik noem dat verdacht.’

Unzue benadrukte dat dergelijke inzinkingen in het moderne wielrennen zeldzaam zijn. ‘Het verleden leert ons dat je makkelijk drie weken op hetzelfde niveau kan presteren en dat je – mits goed voorbereid – zelfs kan verbeteren tijdens zo’n Tour. Noem mij een scepticus, maar je kunt je in ieder geval afvragen of die prestaties wel helemaal onzuiver zijn.’

Fysiologisch onmogelijk
Ook Unzues collega, Katusha-ploegleider Serge Parsani, heeft zijn twijfels. ‘Dit is hoogst ongebruikelijk. En het is algemeen bekend dat ongebruikelijke prestaties in het verleden wezen op vals spel.’ Op de vraag hoe het mogelijk is dat zijn kopman, de Spanjaard Joaquim Rodriguez, in de derde week zo boven zich zelf lijkt uit te stijgen, is Parsani’s antwoord wat vaag: ‘Dat is fysiologisch natuurlijk helemaal niet mogelijk. Vult u de rest zelf maar in.’

De Spaanse wielerfederatie heeft aangekondigd een vooronderzoek naar de opvallende prestatiecurve van Bauke Mollema en Laurens ten Dam te beginnen. In een persbericht concludeert de bond dat ‘de bekendste inzinking van recente datum op naam kwam van Floyd Landis. We rest our case’. Bovendien, zo stelt de Spaanse bond, ‘is het een gotspe dat boterhammen met pindakaas nog altijd op geen enkele dopinglijst staan. Als wij zien hoe je daar van tekeer gaat in een windetappe, vermoeden wij prestatiebevordering door middel van een vorm van medicatie die ons volstrekt onbekend is. In de economie heet dat “oneerlijke concurrentie” en het lijkt ons dan ook tijd om daar korte metten mee te maken.’

Alle renners in principe verdacht
De UCI heeft inmiddels bekendgemaakt dat de prestaties van alle renners in deze Tour betwijfelbaar zijn. Voorzitter McQuaid: ‘Sommige renners rijden sneller dan andere jaren. Die zijn natuurlijk uiterst verdacht. Dan heb je een groep die langzamer rijdt dan vorig jaar – dat is ook op z’n zachtst gezegd nogal vreemd. Er is de groep renners die het ene moment heel hard rijdt en het volgende weer niet vooruitkomt – ook die houden we scherp in de gaten, want normaal is het niet. En er is nog een laatste groep die we met argusogen volgen: de renners die exact even snel rijden als vroeger. Wat daar precies aan de hand is, weten we niet, maar zuivere koffie is het vast niet.’

UPDATE: Erkend dopingjager David Walsh heeft intussen officieel bevestigd dat hij voor alle renners in deze Tour zijn hand in het vuur steekt. ‘Er zullen altijd jongens zijn die zich aan de regels houden en schoon rijden, maar zolang er geen bewijzen zijn, kan ik niks doen. Nou ja, een boek schrijven, dat kan natuurlijk altijd.’