Wat biedt internetprofeet Marshall McLuhan ons nog, vijf decennia later?

Marshall McLuhan wordt geroemd als de profeet van het internet, de man die al in de jaren zestig vooruit wees naar alles wat anders zou worden. In HP/De Tijd 08 (28 augustus in de winkel) vraagt Ron Kaal zich af: heeft zijn boodschap ons nog iets te bieden, nu de wereld onherroepelijk digitaal is geworden?

‘“Stel je voor: een tijd van vóór smartphones. Vóór laptops. Vóór Twitter, Facebook, YouTube, en zelfs vóór het almachtige Google. Een wereld zonder webbrowsers, toen het internet aan de universiteiten toebehoorde en online gaan inloggen op een lokaal prikbord betekende.” Zo begint een verhaal van Ted Greenwald over de geboorte van het tijdschrift Wired, geesteskind van Louis Rossetto en Jane Metcalfe, in 1993. Wired was geheel gewijd aan een glorieuze toekomst waarvan een totale omwenteling werd verwacht in leven en denken, met dank aan de computer en wat die allemaal mogelijk zou gaan maken. Technologie was de rock-’n-roll van de jaren negentig, zei Rossetto – en Wired het nieuwe Rolling Stone, zal hij er bij hebben gedacht.’

‘Een kop in het nulnummer luidde: Still Dead Right: Neo-McLuhanites Face the 21st Century. De man naar wie werd verwezen, Marshall McLuhan, stond in het colofon vermeld als ‘patroonheilige’. Elk nummer van Wired opende met een citaat uit zijn werk als spreuk van de maand. Opmerkelijk, want McLuhan was al dertien jaar dood bij het debuut van het tijdschrift, en zijn gedachtegoed, zo populair in de jaren zestig, was in vergetelheid geraakt.’

‘Marshall McLuhan (1911-1980) is de bedenker van een aantal aansprekende begrippen die nog regelmatig opduiken in de media, losgezongen van de bron. The medium is the message. Hot and cool media. The global village. Hij liep daarmee vooruit op het tijdperk van de soundbite, waarin hoe je iets zegt belangrijker is dan wat je precies zegt. Hij was een man die al vroeg voorzag hoe belangrijk televisie zou worden en hoe radicaal onze kijk op de wereld daardoor zou veranderen.
Tegenwoordig wordt McLuhan bij een groot publiek waarschijnlijk het best herinnerd door een scène uit de film Annie Hall, waarin Woody Allen zich in de rij voor een bioscoop ergert aan de man voor hem die zijn vriendin probeert te imponeren met allerlei modieuze praat.’

Lees het hele artikel over Marshall McLuhan in HP/De Tijd 08. Koop hem in de winkel of sluit hier een (proef)abonnement af.