Bizar verhaal: ‘Lichaam Marilyn Monroe nog vrijwel intact’

Het lichaam van Marilyn Monroe is hoogstwaarschijnlijk nog intact.

Dat schrijft fotograaf William Rutten op zijn Facebookpagina. Hij beschrijft het verhaal van de man die Marilyn, decennia na haar dood, voor het laatst heeft gezien. ‘She was still looking so pretty in her green dress.’

Rutten is op dit moment in de Verenigde Staten en bezocht het graf van de in 1962 overleden filmster. Haar gebalsemde lichaam rust in een muur in Westwood, een klein plaatsje onder de rook van Los Angeles. De fotograaf schrijft op zijn pagina dat hij, als hij in de buurt is, altijd even een bezoekje brengt aan het graf van wel de allergrootste filmster die Hollywood ooit heeft gehad. ‘Het heeft altijd wat triests dat ze daar ligt. Geen bloemetje in haar vaasje en bijna geen mens die meer komt kijken’, schrijft Rutten.

Aardbeving
Twee jaar geleden, toen William Rutten ook bij het graf van Marilyn Monroe kwam kijken, kwam hem een bizar verhaal ter ore. Het begint zo: in de jaren negentig was er een grote aardbeving in Los Angeles. De graven in Westwood bleven vrijwel allemaal onbeschadigd. Op één graf na: het graf van Marilyn. In de verticale deksteen zat een grote barst, zo groot dat je de donkere kist achter de steen kon zien liggen. ‘De barst was zo groot dat je je arm er doorheen kon steken en de kist aan kon raken’, schrijft Rutten, die vlak na de aardbeving toevalligerwijs ook bij het graf was. Om pottenkijkers te weren werd de steen al na twee dagen vervangen. Einde verhaal, zo lijkt.

Niet dus. ‘Toen ik twee jaar geleden weer even een kijkje nam bij het graf was er een heel oud mannetje aan het schoonmaken. Ik raakte met hem aan de praat. Ik vertelde hem mijn belevenis in de jaren ’90 met de barst en hij vertelde mij een verhaal waar de koude rillingen van over mijn lijf liepen.’

‘She was still looking so pretty in her green dress’
De man vertelde de Nederlandse fotograaf dat hij al veertig jaar onderhoudsman is op de begraafplaats, en destijds de opdracht kreeg om de steen van Marilyn te vervangen. Omdat de muur waarin ze ligt ernstig verzakt was, moest de kist uit de muur worden gehaald zodat deze kon worden gerenoveerd. Toen de kist eenmaal op de grond stond, zagen hij en zijn collega dat de kist slechts met twee simpele klemmetjes dichtzat. Ze konden het niet laten om de kist te openen, alhoewel hij achteraf tegenover de fotograaf verklaarde dat ze dat uit respect naar de dode beter niet hadden kunnen doen. Maar toch, ze deden het. Omdat de deksel zwaar was, tilden ze ‘m maar half open.

Rutten schrijft op zijn Facebookpagina wat de oude man aan hem vertelde. ‘In plaats van een kist vol botten lag er een vrijwel intact lijk in de kist, Marilyn was na haar dood gebalsemd en zag er daardoor nog vrijwel precies zo uit als op de dag dat ze haar begraven hadden. Hij had er weken slecht van geslapen, vertelde de oude man. “She was still looking so pretty in her green dress” zei hij. Drie weken later kwam zijn collega om bij een verkeersongeval. “The curse of Marilyn” zei hij met een lachje. Vandaag hoorde ik dat de oude man ook niet meer leeft, vorig jaar overleden. De man die waarschijnlijk de allerlaatste op deze aarde was die Marilyn Monroe nog eens heeft gezien.’