Oppositie tegen zware Nederlandse delegatie Australian Open 2015 neemt toe

De beslissing van de KNLTB om volgend jaar een delegatie naar de Australian Open af te vaardigen, stuit op onbegrip. Minister Timmermans van Buitenlandse Zaken heeft al laten weten dat de tennisbond wat hem betreft ‘laf’ heeft gehandeld.

Onder meer Robin Haase, Igor Sijsling en Kiki Bertens zouden op de nominatie staan om over een jaar aan het eerste grote toernooi van 2015 deel te nemen.
‘Ik begrijp de beslissing van de KNLTB totaal niet,’ aldus Timmermans. ‘Het is nogal wat om nu al te beslissen om volgend jaar – ondanks alles wat er gebeurd is – toch weer Nederlanders naar Australië te sturen. En als je dan toch gaat, zorg dan dat je in elk geval een statement maakt over wat daar momenteel aan de hand is.’

Mensenrechten
Timmermans doelt op de onbeschofte wijze waarop de Nederlandse delegatie de afgelopen jaren door de organisatie van het tennistoernooi is behandeld. Rodney Smesj, persvoorlichter van de KNLTB, zegt de opwinding te begrijpen: ‘Natuurlijk is het niet fraai geweest hoe de Australian Open onze delegaties de afgelopen jaren heeft behandeld. Eén keer alle mensen van een bepaalde nationaliteit na een paar dagen uitzetten, dat kan nog toeval zijn. Maar als dat jaar in, jaar uit gebeurt, gaat het opvallen. En altijd verwijzen ze naar datzelfde loze begrip: “uitgeschakeld”. Alsof het in de sport alleen om winnen en verliezen gaat. Het gaat hier om mensenrechten. Nederlandse tennissers zijn voor het grootste deel ook mensen!’

Toch beschouwt Smesj de beslissing van zijn werkgever als de best mogelijke oplossing.
‘Natuurlijk gebeuren er in Australië dingen waarvan ook wij zeggen: dat kan dus niet. Maar als wij alleen tennissen in landen die dezelfde morele standaarden als wij hebben, slaan we nauwelijks nog een bal. Bovendien kun je alleen iets zeggen van misstanden als je blijft meespelen.’

Heersende opinie
Premier Mark Rutte is teleurgesteld in de houding van de tennisbond: ‘Iedereen moet het natuurlijk voor zichzelf weten, maar ik vind de houding van de Australian Open dermate stuitend dat je er mij de komende jaren niet op de tribune zult zien. Het is daar trouwens volgens mij hartstikke heet nu.’
Tal van belangwekkende columnisten en boeiende opiniemakers in binnen- en buitenland hebben zich al  over de kwestie gebogen. De heersende opinie loopt nogal uiteen.

In een schriftelijke reactie op haar website laat de organisatie van de Australian Open weten dat men de beslissing van de KNLTB om ook in 2015 weer Down Under af te reizen betreurt.

Meer leuke content? Like ons op Facebook