J.M.A. Biesheuvel leest: Bromfield, Shaw en Moravia

Schrijvers lezen ook. Maar wat lezen ze eigenlijk? In navolging van Ernest Hemingway geven twintig vooraanstaande Nederlandse en Vlaamse literatoren een klein college literatuur. Wat moeten we absoluut gelezen hebben, en waarom? Deze week: J.M.A. Biesheuvel.

J.M.A. (Maarten) Biesheuvel (1939) studeerde Rechten aan de Rijksuniversiteit Leiden. In 1972 debuteerde hij met In de bovenkooi, achtentwintig verhalen over de zeeman Isaac, welk direct goed werd ontvangen door de literaire critici. Terugkerende thema’s in zijn werk zijn: zijn gereformeerde jeugd, angst en psychiatrische inrichtingen.

In 1985 ontving Biesheuvel de F. Bordewijk-prijs voor Reis door mijn kamer, in 2007 werd zijn gehele oeuvre bekroond met de prestigieuze P.C. Hooftprijs. De schrijver lijdt al enige tijd aan een manische depressie waardoor hij nauwelijks nog publiceert. Biesheuvel woont in Leiden, samen met zijn vrouw Eva Biesheuvel-Gütlich, in een houten huis genaamd ‘Sunny Home.’

/Nachtkastje
Ik kan op dit moment niet lezen en niet schrijven. Omdat ik me niet meer kan concentreren. Al een paar maanden niet meer. De Meester en Margarita van Michail Boelgakov probéér ik te lezen. Ik ben op bladzijde tachtig.

/De Grote Drie
Wat zijn volgens u de drie beste romans ooit geschreven, en waarom?

Omdat het kiezen van de drie beste romans ter wereld een welhaast onmogelijk opdracht voor hem is, heeft Maarten Biesheuvel ervoor gekozen om de drie eerste boeken die hij in zijn leven las op deze plaats uit te lichten.

> Toelichting
Als vijftien- of zestienjarige jongen werkte Maarten Biesheuvel voor een handelaar in tweedehands boeken: hij bemande op de zaterdagmarkt van Rotterdam de kraam waarin de boeken werden verkocht. Als loon mocht hij elke week een paar boeken uitkiezen om mee te nemen naar huis. Deze boeken heeft hij nog steeds in de kast staan.

Hij herinnert zich drie titels die hij in die tijd heeft gelezen en geeft een korte maar krachtige toelichting op het verhaal.

> The Rains Came – Louis Bromfield (1937)
Over regen die alles wegregent. Die alles overvloeit.

> The Young Lions – Irwin Shaw (1948)
Dat gaat over Amerikanen in Duitsland.

> Woman of Rome – Alberto Moravia (1947)
Dat gaat gewoon over een hoer. In Rome.

/De Grote Een
Ik aarzel tussen drie: Joseph Conrad, Anton Tsjechov en Ivan Toergenjev.

/Leeslijst
De handgeschreven leeslijst van J.M.A. (Maarten) Biesheuvel voor Nick Muller, HP DE Tijd, 2014

Dit portret van J.M.A. Biesheuvel (grote afbeelding) is exclusief voor deze rubriek vervaardigd en is van de hand van Rik Reimert (1985). Wilt nu meer werk van Reimert zien of dit portret aanschaffen? Kijk hier.

Volgende week: Herman Brusselmans.

______
 Download deze gratis app om ons maandblad op uw tablet te lezen
 Volg HP/ De Tijd en Nick Muller op Twitter
 Volg HP/ De Tijd en Rik Reimert op Facebook