Deze tijgerwelpen waren bijna Aziatische delicatessen en medicijnen geweest

Vijf jonge tijgers in plastic kratten. Dat trof de Thaise politie aan in een truck die het in het noordoosten van het land aanhield. Naast de welpen, die niet veel ouder zijn dan een maand, vervoerden de twee bestuurders honderden andere dieren, waaronder varanen en schildpadden.

De tijgertjes werden vermoedelijk naar buurland Laos gebracht, waar ze of bereid zouden worden als delicatesse, of voor medicinale redenen gebruikt zouden worden. Lichaamsdelen van de beschermde tijger worden in een bepaalde Chinese geneeskunde als bruikbaar beschouwd, maar niet-wetenschappelijke handel in stoffelijk tijgeroverschot is illegaal in Thailand.

Tijgers doen het ook goed op de voedselmarkt. In Zuidoost-Aziatische en Chinese restaurants staat het zelfs op de menukaart. Een soepje of prutje met als hoofdingrediënt tijgerpenis, welteverstaan. En het mag wat kosten. Er werd ooit $5,700 betaald voor een dergelijke maaltijd.