Spelregels schaatsen grondig op de schop, gemengde reacties Kramer en Bergsma

De internationale schaatsunie ISU heeft een aantal cruciale spelregelwijzigingen voor het langebaanschaatsen aangekondigd. De regels zullen met ingang van komend seizoen geldig worden in alle wedstrijden die onder de vlag van de ISU worden georganiseerd.

De belangrijkste regelwijziging is de richting waarin geschaatst wordt. Vanaf de winter van 2014 zal er in wedstrijdverband uitsluitend nog rechtsom geschaatst worden. Volgens Douwe de Kubber, de Nederlandse afgevaardigde in de spelregelcommissie van de ISU, is deze aanpassing van levensbelang voor de toekomst van het langebaanschaatsen.

Doellijn
‘We moeten door in de schaatssport, we mogen onze ogen niet langer sluiten voor ontwikkelingen buiten de sport. Zo is het in de politiek steeds gebruikelijker en zelfs geaccepteerd om steeds vaker rechtsom te gaan. Waarom zouden wij als sport dan willen achterblijven. Bovendien heeft wetenschappelijk onderzoek uitgewezen dat rechtsom schaatsen beter is voor de linkerknie van de atleet.’
De Kubber laat weten dat er nog meer spelregelwijzigingen op til zijn.
‘We gaan stappen maken. Zo hebben wij voor een zacht prijsje een heel ingewikkeld soort doellijntechnologie aangeschaft. Kennelijk was die over. Wat we ermee gaan doen, is nog niet helemaal duidelijk, maar het is altijd handig om te controleren of de schaatser in kwestie wel degelijk over de finish gekomen is.’

Waterbak
Naast het invoeren van zogenaamde “hazen” – schaatsers die andere schaatsers op sleeptouw nemen gedurende de eerste tien ronden van de lange afstanden – springt vooral het plaatsen van een waterbak op de 10 kilometer in het oog.
‘Daar hebben we hoge verwachtingen van,’ aldus De Kubber. ‘Je moet het zo zien: de 10 kilometer duurt te lang – er is geen hout aan. Daar moet je iets mee, als commissie. Dus wij nadenken. Eerst dachten we: we halveren de afstand gewoon, wordt het meteen ook half zo saai. Maar er bleek al zoiets te bestaan. Dan ga je kijken bij andere sporten. Na een nogal pijnlijk experiment met een polsstok, kwam iemand met die waterbak. Dat schijnt in de atletiek al wel eens gebruikt te worden – mij zei het niks, maar het was meteen een schot in de roos. Het brengt het schaatsen wat het altijd zo node heeft gemist: spektakel, verrassing.’

Geruchten dat er ook in het schaatsen wordt nagedacht over de invoering van zuivere speeltijd, worden door De Kubber verwezen naar het rijk der fabelen.
‘Het klopt dat we nadenken over time-outs, waarbij iedere coach de wedstrijd twee keer mag onderbreken om z’n pupil wat extra aanwijzingen te geven. Dat zou de eerlijkheid en het kijkspel absoluut ten goede komen. Maar aan de speeltijd van het schaatsen moet je niet willen tornen, die moet blijven zoals hij altijd is geweest: veel te lang.’

Gemengde reacties Kramer en Bergsma
Sven Kramer is opgetogen over de voorgenomen wijzigingen: ‘Eindelijk wordt de sport volwassen. Toen ik het hoorde, heb ik zo hard gejuicht dat het in m’n rug schoot.’
Olympisch kampioen Jorrit Bergsma heeft nog wel twijfels: ‘Ze hebben mij niks gevraagd, dat vind ik belachelijk. Het lijkt wel alsof er een smerig spelletje achter mijn rug wordt gespeeld. En met mijn suggestie om de tackle van achteren nu eens streng te gaan bestraffen, is alweer niets gedaan. Als het zo moet, trek ik me liever terug.’
‘Dit is een heel slechte timing van Jorrit,’ aldus De Kubber. ‘Hier had hij veel, veel eerder mee moeten komen. Bovendien: het moet wel een mannensport blijven.’