De clubwatcherwatcher

Het is een vergeten groep.
Ze doen hun werk in de schaduw van het grote nieuws.
Zelden een scoop, geen eer van hun harde, eerlijke arbeid.
Maar: nooit een wanklank.
Ik heb het over de clubwatcherwatcher.

Jordy van Kuppeveld studeerde in 2011 af aan de School van Journalistiek. ‘In tegenstelling tot veel van mijn jaargenoten kon ik meteen aan de bak. Dat was wel een dingetje, hoor.’ Hij trad in dienst van voetbaltijdschrift Voetbal International (‘een jongensdroom’).

Clubwatcherwatcher
Jordy werd aangesteld als eerste clubwatcherwatcher van Nederland. Zijn taak bestond eruit Ajax-clubwatcher Simon Zwartkruis kritisch te volgen en hier verslag van uit te brengen. VI-hoofdredacteur Johan Derksen, bedenker van de clubwatcherwatcher, was tevreden met de eerste resultaten. Terugkijkend stelt Derksen dat ‘het eigenlijk te gek voor woorden was dat er nog niet zoiets was als een clubwatcherwatcher. Mijn clubwatchers zijn sterren, ze komen twee keer per week op televisie en publiceren in een veelgelezen tijdschrift. Bovendien komen die jongens op de mooiste plekken van Europa, maken ze de gekste dingen mee – want voetbal is een circus geworden – en het zou zonde zijn als die verhalen verloren gaan.’
Van Kuppeveld reist sindsdien in het kielzog van Zwartkruis door heel Europa en tekende diens avonturen op. ‘Maar als er iets misgaat, of hij schrijft een slecht artikel, moet ik ook m’n verantwoordelijkheid nemen. Dan ben ik weer die kritische journalist.’

Na Zwartkruis traden ook clubwatcherwatchers als Daan de Vroet, Lisanne Pengel en Zoltan Javlovic in dienst. Zij volgen sindsdien clubwatchers als Martijn Krabbendam, Thijs Slegers en Yoeri van den Busken op de voet. Sinds kort zitten de clubwatcherwatchers ook aan de bar tijdens het televisieprogramma Voetbal International, zij het vooralsnog buiten beeld.

Vitessewatcherwatcherwatcher
Derksens experiment vindt inmiddels her en der navolging. ‘Nrc.next heeft ons idee inmiddels gekopieerd. Ik vind dat smakeloos. Die Marcel van Roosmalen wordt sinds vorige week overal gevolgd door een speciale Vitessewatcherwatcher. Ik heb begrepen dat die blaag nu zoveel dingen meemaakt die hij niet kan opschrijven dat ze daar overwegen om er nu ook een Vitessewatcherwatcherwatcher op te zetten. Dat lijkt me toch wat overdreven: clubwatcherwatchers zijn ook maar gewoon journalisten, en de gemiddelde journalist is een notoire domoor, daar hoef je geen mistertjes Big Star van te maken. Dat is minachting van de lezer.’

Van Kuppeveld is na drie jaar clubwatcherwatchen alweer toe aan een nieuwe uitdaging: ‘Het lijkt heel glamoureus, maar na een tijdje is ook het volgen van een Ajax-watcher gewoon werk, hoor.’