Pharrell: van vrouwonvriendelijke rapper tot feministische softie

Zo maak je een vrolijk nummer voor de aftiteling van een animatiefilm, zo heb je een wereldhit getiteld ‘Happy’ met bijpassend feeling-good album. G I R L, het nieuwe album van Pharrell Williams, verscheen eerder deze maand en werd met open armen ontvangen. Het positieve geluid. Pharrell bewijst volgens velen met het album bovendien een ware feminist te zijn. En dat is wel eens anders geweest.

De opbeurende, swingende Motown-beats van G I R L maken het album al ontzettend funky en uitstekend materiaal voor zonovergoten Red Bull-commercials. Maar belangrijker zijn de teksten. Wie daar aandachtig naar luistert treft odes aan de vrouw aan, en kritiek op sekseongelijkheid. In een interview bepleitte de rapper dat mannen eens moeten ophouden vrouwen te vertellen wat ze wel en niet met hun lichamen moeten doen. De houding van mannen jegens vrouwen. Zijn eigen houding jegens vrouwen.

In een van de nummers zingt Pharrell “Talk about relationships, I used to be player”, en dat roept gevoelens van scepsis en hypocrisie op. Want was het niet Pharrell Williams die ‘Blurred Lines’, de alles behalve vrouwvriendelijke hit van Robin Thicke, schreef? U weet wel, met die clip waarin naakte vrouwen als honden worden behandeld? (En de spijkerharde parodieën die volgden.) En zong Pharrell in zijn N*E*R*D-periode niet iets in de trant van “her ass is a spaceship I want to ride“?

Laten we het repertoire van Pharrell even langsgaan.

N*E*R*D – Lapdance (2001)
Een kleine greep uit de lyrieken: “I take ‘em to my home, they call it the cockpit. Time for take off, they panties they drop quick. Now that’s first class ****in’, ain’t that some fly ****?”

N*E*R*D – She Wants To Move (2004)
Dit nummer, ietwat hijgerig gezongen, gaat tevens over wat de man denkt dat de vrouw wil. “She wants to move.” “Mister, look at your girl, she loves it! (Look at her) I can see it in her eyes. She (come here babe) hopes this lasts forever.” Tot zover de eigen mening.

Snoop Dog feat. Pharrell – Drop It Like It’s Hot (2004)
De bijdrage van Pharrell behoeft geen verdere toelichting. “Eligible bachelor, million dollar boat. That’s whiter than what’s spilling down your throat.” “Cheat on your man ma, that’s how you get whizzed.”

Robin Thicke feat. T.I., Pharrell – Blurred Lines (2013)
De grote hit van vorig jaar, die voor redelijk wat opschudding zorgde. “OK now he was close, tried to domesticate you. But you’re an animal, baby, it’s in your nature.” Was geschreven, Pharrell.

In januari rectificeerde de rapper zijn vroegere ‘opschepperige’ werk. “That’s the one that goes ‘See me on the TV, the cuties they wanna fuck,” Pharrell says. “Man, what was I talking about? That wasn’t joy. That was just bragging. I wanted to be like Jay. I wanted to be like Puff.”

En toen was daar dus G I R L. Laten we het houden op een boetedoening voor zijn jarenlange ondeugd. Een kleine greep uit die penitentie.

Pharrell – Marilyn Monroe (2014)
This one goes out to all the lovers. What can we do? We’re helpless romantics. We cannot help who we’re attracted to. So let’s all dance, and elevate each other.” “She’s everything I want, and it’s crystal clear. Not even Marilyn Monroe or Cleopatra please/ not even Joan of Arc, that don’t mean nothing to me/ I just want a different girl.”

Pharrell – Hunter (2014)
Inmiddels trekt niet Pharrell, maar de vrouw aan de touwtjes. “But they got nothin’ on a female’s call.” “I’m a hunter. Is that a tree is that camouflage? Come get eaten by the damn mirage. I’m a hunter.”

Het is moeilijk te zeggen wat voor beweegredenen er echt schuilgaan achter deze carrièreswitch. Er valt ook genoeg af te dingen op Pharrells feministische uitingen. Want wie het nummer ‘Come Get It Bae’ luistert hoor toch weer seksuele metaforen over motoren die bereden kunnen worden, en aan de vrouwelijke schaamstreek wordt gerefereerd met “silver-lined doors“.

Misschien is Pharrell Williams ook wel gewoon dat heteroseksuele mannetje met de grote mond maar het hart op de juiste plek. (Dat zou de traan bij Oprah ook verklaren.) En hij is mateloos populair.

Welke Pharrell-verschijning heeft uw voorkeur?