Waarom Japanners geen seks en relaties meer willen

Huwbare Japanners verzetten zich steeds meer tegen ‘intermenselijke’ intimiteit. Japanners onder de veertig verliezen hun belangstelling voor conventionele relaties en hebben geen behoefte aan seks. Het Japanse Genootschap voor Gezinsplanning waarschuwt nu al dat Japanners met uitsterven worden bedreigd.

Een recente studie toont aan dat 61 procent van de ongehuwde mannen en 49 procent van de vrouwen tussen de 18 en 34 jaar geen relatie of anderszins romantische contacten heeft. Een derde van alle Japanse vrouwen onder de dertig zou nog nooit verkering hebben gehad. Hoewel de religie die de meeste Japanners aanhangen, het shintoïsme, de mensen tamelijk vrij laat in hun seksuele doen en laten, lijken ze er steeds minder zin in te hebben. Uit een studie van het Japanse Genootschap voor Gezinsplanning uit 2013 bleek dat 45 procent van de Japanse vrouwen tussen 16 en 24 ‘niet in seks geïnteresseerd is’ of het zelfs vies vindt.

Sociale veranderingen
Diverse recente ontwikkelingen zijn hier debet aan. Het land worstelt sinds 2011 met de gevolgen van de aardbeving, de tsunami en de kernsmelting van Fukushima. Die drukken hun stempel op het relationele leven en ontnemen menigeen de lust in liefde. Daarnaast ondergaat het land een ingrijpende sociale verandering. Twee decennia van economische stagnatie hebben de Japanse man minder carrièregericht gemaakt, en vooral ook zijn financiële draagkracht beperkt. Veel mannen voelen zich niet in staat om aan de verwachting van een vrouw in het huwelijk te voldoen. De Japanse media noemen zulke mannen soshoku danshi, ‘mensen die gras eten’. Voor hen zijn relaties en seks onbelangrijk.

Vrouwen daarentegen zijn onafhankelijker en ambitieuze geworden. Volgens het Japanse Instituut voor Bevolking en Sociale Zekerheid geeft negentig procent van de jonge vrouwen de voorkeur aan single-zijn boven de gehuwde status. De verklaring daarvoor te zoeken in het eeuwenoude idee dat kinderen de zin van het huwelijk zijn. Een vrouw die carrière wil maken, kijkt er dus wel voor uit om te trouwen, want gehuwde Japanse vrouwen kunnen  promotie op hun werk wel vergeten.

Eenpersoonseconomie
Vooral in de grote steden raken mannen en vrouwen van elkaar vervreemd. Ze prefereren  gelegenheidsseks, kortstondige ontmoetingen en online porno boven een relatie. Of ze laten seks helemaal achterwege en gaan liever naar de bioscoop voor een fijne film.

De Japanse maatschappij en economie hebben inmiddels ideale omstandigheden voor een sololeven gecreëerd. Japanse steden barsten van aanbiedingen gericht op singles, variërend van snelle maaltijden in restaurants, standaard eenpersoonskamers in hotels tot complete flatgebouwen alleen voor vrouwen.

“Single zijn werd ooit beschouwd als de ultieme persoonlijke mislukking,” zegt antropoloog Tomomi Yamaguchi van de Montana State University. “Inmiddels concluderen steeds meer mensen dat deze manier van leven veel beter bij hen past. Mensen kiezen er bewust voor.”